Aplastar el coronavirus significa ‘romper los hábitos de toda una vida’

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Los investigadores han estado profundamente involucrados en el desarrollo de mensajes destinados a cambiar el comportamiento de las personas para frenar la pandemia de coronavirus, y estudiar cuáles funcionan.                   NOAM GALAI / GETTY IMAGES

Los informes COVID-19 de Science cuentan con el respaldo del Centro Pulitzer.

Sin vacunas ni medicamentos para hacer frente al nuevo coronavirus, las personas de todo el mundo han buscado, o se les ha ordenado que busquen, protección cambiando la forma en que actúan de manera grande y pequeña, desde lavarse las manos con más frecuencia hasta evitar casi todo contacto físico . Ahora, los líderes del gobierno y de la industria están recurriendo a los científicos del comportamiento para obtener consejos sobre cómo persuadir a sus ciudadanos y trabajadores para que cumplan con estos cambios dramáticos.

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Robb Willer,

Para vencer la pandemia, necesitamos “un cambio de comportamiento más rápido de lo que puedo pensar en la historia humana reciente”, dice Robb Willer, un sociólogo de la Universidad de Stanford. Recientemente ayudó a reclutar a más de 40 científicos especializados en comportamiento para resumir la investigación de su campo sobre cómo llevar a las personas a ciertas acciones y cómo podría ayudar a la respuesta a la pandemia.

Los políticos y los ejecutivos están a la caza de ese consejo. Facebook y Twitter han consultado a Willer sobre formas de mejorar la comunicación de la información relacionada con el coronavirus y evitar dificultades.

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Jay-Van-Bavel

 Jay Van Bavel, psicólogo de la Universidad de Nueva York que dirigió la revisión con Willer, compartió ideas del trabajo con aproximadamente 700 personas en una teleconferencia a principios de abril sobre información errónea pandémica organizada por la Organización Mundial de la Salud. Los gobiernos que van desde el Reino Unido hasta Sierra Leona se han comunicado con otros investigadores del comportamiento.  Aplastar el coronavirus significa ‘romper los hábitos de toda una vida’

Su consejo ya está demostrando ser consecuente, aunque no siempre exitoso. El gobierno del Reino Unido inicialmente evitó el cierre de escuelas y negocios,  citando preocupaciones de  que restringir el movimiento demasiado pronto arriesgaba la “fatiga” conductual. Pero el gobierno cambió de rumbo a fines de marzo luego de que surgieran nuevas infecciones por coronavirus.    Aplastar el coronavirus significa ‘romper los hábitos de toda una vida’

En su búsqueda de orientación práctica, los científicos del comportamiento están investigando investigaciones anteriores sobre brotes de enfermedades como  la gripe  y el  ébola , así como temas aparentemente no relacionados, como  etiquetas de advertencia de cigarrillos  y  campañas políticas . Mientras tanto, se apresuran con nuevos estudios destinados a mejorar las medidas durante la crisis actual.

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Shana Gadarian, politóloga de la Universidad de Syracuse

Muchas de sus recomendaciones pueden parecer de sentido común y pueden resumirse en esto: tener un conjunto unificado de mensajes basados ​​en hechos, adaptarlos a diferentes audiencias y elegir sabiamente a sus mensajeros. Un mensaje común puede ayudar a dar a las personas confianza para actuar, particularmente en un momento en que el miedo motiva a las personas, dice Shana Gadarian, politóloga de la Universidad de Syracuse que ha estudiado cómo las ansiedades influyen en la acción política en los Estados Unidos.

Divisiones políticas    Aplastar el coronavirus significa ‘romper los hábitos de toda una vida’

Sin embargo, incluso los mensajes robustos pueden perder poder cuando los líderes envían señales contradictorias o cuando los consejos de salud pública se refractan a través de una lente política. En los Estados Unidos, el presidente Donald Trump ha contradicho repetidamente las recomendaciones de los funcionarios de salud pública, en particular diciendo que probablemente no usaría una máscara facial el día en que tanto los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades como la primera dama  Melania Trump instó a la gente a hacer exactamente eso. Al principio de la pandemia, las cifras en los medios de comunicación conservadores habían ridiculizado los llamados a una respuesta agresiva al virus como un “engaño” o un ataque contra la administración Trump. “Cuando escuchas a expertos [en salud] decir una cosa y el jefe de tu partido [político] dice otra, es algo muy difícil de decidir”, dice Gadarian. En los Estados Unidos, “de lo que estamos viendo evidencia es de que los republicanos básicamente están siguiendo lo que dice el presidente”.

aplastar el coronavirus significa ‘romper los hábitos de toda una vida’En una  encuesta realizada a 3000 personas en los Estados Unidos  a mediados de marzo, Gadarian descubrió que las inclinaciones políticas eran el indicador más fuerte de si alguien probablemente seguiría las recomendaciones de salud pública. Los demócratas estaban más inclinados que los republicanos a lavarse las manos, comprar desinfectante para manos y distanciarse de los demás. A medida que COVID-19 se extendió a más partes del país, esa división partidaria se redujo pero no desapareció, según  una encuesta realizada a fines de marzo  por la Kaiser Family Foundation. Más del 90% de las personas en todo el espectro político informaron haber participado en algún tipo de distanciamiento social. Pero era más probable que los demócratas se hubieran quedado en casa, cancelaran planes para una reunión grupal o se hubieran refugiado por completo en su lugar. Una  encuesta a principios de abril por los investigadores de Stanford todavía encontraron una brecha partidista.Aplastar el coronavirus significa ‘romper los hábitos de toda una vida’

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Gordon Pennycook, psicólogo cognitivo de la Universidad de Regina

Esa división ideológica es más fuerte en los Estados Unidos que en el Reino Unido, dice Gordon Pennycook, psicólogo cognitivo de la Universidad de Regina en Canadá. Él y sus colaboradores encuestaron a aproximadamente 650 personas en cada país para ver qué influyó en las percepciones erróneas sobre la pandemia, como que el coronavirus no es peor que la gripe. El estudio,  publicado como preprint esta semana , encontró que en los Estados Unidos, las percepciones erróneas se correlacionaron con si alguien obtuvo su información de medios de comunicación conservadores como Fox News. Aunque el Reino Unido tiene periódicos conservadores, no hay una estación de televisión comparable, dice Pennycook. “Además, [el primer ministro] Boris Johnson no está tratando [a la pandemia] de la misma manera que Trump”.  Aplastar el coronavirus significa ‘romper los hábitos de toda una vida’

Si las personas responden a los mensajes de salud pública depende en parte de quién lo transmite. Eso se subrayó en Liberia durante el brote mortal del ébola de 2014 y 2015, que mató a  casi 5000 personas  en la nación de África occidental. Allí, los esfuerzos de los trabajadores del gobierno para lograr que la gente siguiera las precauciones, como el distanciamiento social, se vieron obstaculizados por las sospechas de que la enfermedad era una estratagema del gobierno para ganar más dinero de ayuda.Aplastar el coronavirus significa ‘romper los hábitos de toda una vida’

aplastar el coronavirus significa ‘romper los hábitos de toda una vida’Pero los voluntarios del vecindario reclutados y entrenados por funcionarios gubernamentales experimentaron mucho más éxito, dice Lily Tsai, una científica de comportamiento político en el Instituto de Tecnología de Massachusetts  que estudió la respuesta al ébola allí . Concluyó que los residentes encontraban a los vecinos más creíbles en parte porque sus conexiones con la comunidad los hacían más responsables.

La identidad de un mensajero confiable depende de la situación. Podrían ser líderes religiosos locales, políticos, figuras deportivas o celebridades, dice Gadarian. Los gobernadores que lideran las respuestas pandémicas de sus estados han  disfrutado de un aumento en popularidad .

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Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas.

En una conversación de Instagram a fines de marzo, la estrella de baloncesto Stephen Curry de Golden State Warriors de California discutió la enfermedad y cómo evitarla con Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas. El video  ha tenido casi medio millón de visitas en YouTube.

¿Pequeños empujones, grandes resultados?

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Susan_Michie

Los mensajes también pueden venir de maneras más sutiles. Los defensores de los “empujones” enfatizan las formas en que pequeñas señales visuales, breves recordatorios o pequeños cambios en el entorno de las personas pueden cambiar sus acciones. En el caso del coronavirus, puede ser tan simple como pintar líneas en un sendero para mostrar cómo se ve una separación de 2 metros, dice Susan Michie, psicóloga de salud del University College London y directora de su Centro para el Cambio de Comportamiento.

Está contemplando cómo deshacer a las personas del hábito de tocarse la cara, porque el virus infecta a las personas a través de las membranas mucosas que recubren la nariz y las vías respiratorias. Se pregunta si el software en la computadora o teléfono inteligente con cámara de una persona podría alertarlos de un toque en la cara. “Se trata de romper los hábitos de toda una vida y establecer hábitos ligeramente diferentes”, dice ella.  Aplastar el coronavirus significa ‘romper los hábitos de toda una vida’

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Ann_Bostromhábitos de toda una vida’

Se necesitará más que solo mensajes para cambiar comportamientos en una escala tan gigantesca, dice Ann Bostrom, quien estudia la percepción y comunicación de riesgos en la Universidad de Washington, Seattle. A menudo, el cumplimiento depende de brindar a las personas las herramientas que necesitan para seguir fácilmente las nuevas reglas. “El contexto físico en el que tomas estas decisiones es a menudo más importante que las grandes ideas ideológicas”, dice Bostrom. “Si hay una máscara disponible desde el dispensador en la parte delantera del edificio, es más probable que se la ponga”. Lo mismo ocurre con la fácil disponibilidad de cosas como desinfectante de manos, dicen otros.

¿Cómo prevenir el retroceso?

Michie dice que hacer que los cambios de comportamiento sean fáciles de mantener podría ser particularmente importante a medida que los bloqueos se extienden y aumentan las tensiones. Investigaciones anteriores  han encontrado que el cumplimiento durante una epidemia  puede disminuir con el tiempo . El gobierno del Reino Unido, agrega, podría necesitar tomar medidas para evitar retrocesos y hacer tolerable un bloqueo, incluida la apertura de campos de golf y campos deportivos privados para que las personas puedan salir sin estar abarrotadas. El gobierno podría incluso proporcionar a las personas tabletas y videos para ayudarlos a pasar el tiempo en casa.

Tsai, cuya investigación del comportamiento se centra en las personas del mundo en desarrollo, dice que en las naciones más pobres, persuadir a las personas para que obedezcan un bloqueo podría reducirse a algo tan simple como garantizar el acceso al agua potable. Está lanzando un ambicioso proyecto en el país de Sierra Leona, en África Occidental, que utiliza datos de comportamiento detallados para descubrir qué herramientas pueden promover mejor el distanciamiento social y el movimiento limitado allí. Ella está trabajando con una dirección científica dentro de la oficina del presidente de la nación, por ejemplo, para combinar datos de movimiento de teléfonos celulares con encuestas a casi 3000 personas en este país de 6.6 millones. El objetivo es evaluar qué mensajes son más efectivos y qué incentivos alentarían a los residentes a quedarse en casa, ya sea información, dinero, agua, alimentos o una combinación.

Eventualmente, Tsai planea crear un mapa dinámico, hasta el nivel del vecindario, que muestre posibles puntos críticos donde la cooperación podría ser difícil y qué tipo de acciones pueden ayudar a facilitar la aceptación del distanciamiento físico y otras medidas. También espera expandir el proyecto a algunas de las ciudades más grandes del continente, Lagos, Nigeria y Nairobi, Kenia, para ayudarlos a prepararse para cuando el virus se establezca allí. Cuando la enfermedad llega a estas ciudades en expansión, teme, “va a ser horrible”.

Texto original:  https://www.sciencemag.org/news/2020/04/crushing-coronavirus-means-breaking-habits-lifetime-behavior-scientists-have-some-tips

 

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