Desarrollan un catalizador sostenible para reciclar fibras de carbono

Desarrollan un catalizador sostenible para reciclar fibras de carbono, Desarrollan un catalizador sostenible para reciclar fibras de carbono, Revista NUVE

Desarrollan un catalizador sostenible para reciclar fibras de carbono

INVESTIGADORES : Naia Gastelu , Alejandro López-UrionabarrenecheaJon solar , Esther AchaBlanca María Caballero , Félix A. López , Isabel De Marco

 El catalizador favorece la ruptura termoquímica de los polímeros con fibras y proporciona un gas rico en hidrógeno,
un combustible renovable para obtener energía eléctrica.

La fibra de carbono ha supuesto una revolución en la industria de los materiales compuestos. Formadas por la unión de muchos hilos de carbono en forma de hebra, se combinan con resinas plásticas y son moldeadas para formar unos compuestos denominados polímeros reforzados con fibras de carbono (Carbon Fibre Reinforced Polymers-CFRP). Las propiedades de los CFRP han potenciado su uso principalmente en el sector aeronáutico, pero también en el transporte, la construcción, los deportes, etc.
Sin embargo, producir fibras vírgenes de carbono es un proceso caro y energéticamente costoso, por lo que es importante conseguir una tecnología sostenible que permita reciclar estos polímeros y recuperar las fibras de carbono que contienen.
Ahora, investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Metalúrgicas (CENIM), en colaboración con la Universidad del País Vasco (UPV/EHU), han desarrollado un nuevo catalizador que favorece la ruptura termoquímica de los CFRP y que proporciona además un gas rico en hidrógeno, un combustible renovable que puede utilizarse para obtener energía eléctrica. Los resultados se han publicado en la revista Catalysts.
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Fibra de carbono. /Foto: Pixabay

“En el CENIM hemos desarrollado una tecnología (R3FIBER) que permite, mediante un proceso termoquímico, recuperar las fibras de carbono de residuos de CFRP. Esta tecnología está transferida a la empresa Thermal Recycling of Composites, spin-off del CENIM-CSIC”, explica Félix A. López, investigador del CENIM y coautor de la publicación.
“Sin embargo, el problema que plantea esta tecnología y, en general, todas las tecnologías basadas en degradación termoquímica para reciclado de los CFRP, es la generación de compuestos orgánicos muy complejos en la etapa de enfriamiento y condensación de los gases del proceso”, añade. “Estos subproductos suelen ser moléculas de muy alto peso molecular cuyas aplicaciones son muy escasas, su manejo
dentro de la instalación es difícil y, en general, suponen un problema más que un beneficio”.
El equipo ha descubierto que, gracias al nuevo catalizador, cuya composición está patentada por parte de la UPV, se logra reducir la fracción orgánica líquida que resulta perjudicial, hasta casi desaparecer, y asimismo se mejora la producción de hidrógeno.
Este, a su vez, puede incorporarse a otros gases generados durante el proceso y favorecer la formación conjunta de energía eléctrica y térmica útil.
“Se trata de un avance muy importante —indica López—, ya que el catalizador puede simplificar el proceso de recuperación de fibras de carbono y reducir los costes del proceso. Podría ser la llave para aplicarlo a gran escala en el reciclado de materiales compuestos”.

Una tecnología pionera en el reciclado de fibras de carbono. La tecnología R3FIBER, desarrollada por el CSIC y Thermal Recycling of Composites a través del grupo de investigación de Félix A. López, del CENIM, se basa en el aprovechamiento integral de los materiales sin producción de residuos. Utiliza un proceso de transformación termoquímica que permite convertir las resinas en gases combustibles y combustibles líquidos, así como obtener fibras (de vidrio o de carbono) aptas para su reutilización.
R3FIBER implica un aprovechamiento total de masa, energía y reutilización de materiales. Es la única capaz de obtener fibras de alta calidad (sin resinas) aptas para su reutilización. Además, es sostenible, pues no genera residuos, y eficaz, ya que conlleva una máxima recuperación energética.

Naia Gastelu, Alexander Lopez-Urionabarrenechea, Jon Solar, Esther Acha, Blanca María Caballero, Félix
A. López and Isabel De Marco. Thermo-Catalytic Treatment of Vapors in the Recycling Process of
Carbon Fiber-Poly (Benzoxazine) Composite Waste by Pyrolysis. Catalysts.
https://doi.org/10.3390/catal8110523
CSIC Com

Tratamiento termocatalítico de vapores en el proceso de reciclaje de residuos de compuestos de fibra de carbono-poli (benzoxazina) por pirólisis

Departamento de Ingeniería Química y Ambiental, Facultad de Ingeniería de Bilbao, Universidad del País Vasco (UPV / EHU).
INVESTIGADORES : Naia Gastelu , Alejandro López-UrionabarrenecheaJon solar , Esther AchaBlanca María Caballero , Félix A. López , Isabel De Marco

Resumen

Reciclar la fibra de carbono de los plásticos reforzados con fibra de carbono residual (CFRP) es uno de los aspectos clave del futuro en el campo de la gestión de residuos. Este trabajo presenta la posibilidad de recuperar compuestos químicos a través del tratamiento termo-catalítico de los gases y vapores producidos por la descomposición de la resina polimérica que tiene lugar en el reciclaje de CFRP por pirólisis. Una instalación a escala de laboratorio que consiste en dos reactores colocados en serie se ha utilizado para los experimentos. En el primer reactor, la pirólisis de residuos compuestos a base de poli (benzoxazina) se realizó a 500 ° C. En el segundo reactor, el tratamiento termocatalítico de gases y vapores se realizó a 900 ° C en presencia de un comercial y un catalizador de reformado preparado en laboratorio.2 -fracción de gas rico. Cuando se utilizan catalizadores de reformado, la fracción orgánica de los líquidos se elimina virtualmente y las fracciones de gas que contienen más de 50% H 2 son generadas en el volumen. Los resultados obtenidos muestran que es posible valorizar el contenido de material de la resina polimérica, lo que representa un avance importante en el reciclaje de CFRP por pirólisis. Ver texto completo

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Figura 1
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