MIT , Donación de riñón y otros mercados sin dinero

Donar un Riñón

Donación de riñón y otros mercados sin dinero

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Donación de riñón y otros mercados sin dinero, el economista del MIT, Nikhil Agarwal, analiza la eficiencia de los mercados que coinciden con los proveedores y los consumidores, pero no utilizan los precios.

Cuando las personas mueren, pueden convertirse en donantes de órganos durante un período de aproximadamente 24 a 48 horas. Pero el 20 por ciento de los riñones en los Estados Unidos que podrían ser trasplantados en estas situaciones nunca se usan.

 

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Mientras tanto, según algunas estimaciones, del 30 al 50 por ciento de las personas vivas que están dispuestas a donar un riñón nunca encuentran un receptor. Con alrededor de 100,000 estadounidenses esperando trasplantes de riñón en un momento dado, esas son situaciones subóptimas.

¿Qué se puede hacer para ayudar a solucionar esto? Dele el problema a un experto en diseño de mercado, como el economista del MIT Nikhil Agarwal, que ha estudiado el tema en detalle.

 

Donar un riñón

 

Desde dentro de los muros del Edificio E52 del MIT, donde las ecuaciones económicas ensucian las pizarras blancas, el trabajo de Agarwal ahora ha saltado al establecimiento médico. En el último año, la Alianza para la Donación Pareada, la segunda plataforma más grande para tales trasplantes en los EE. UU., Aprobó un nuevo método que él y algunos colegas formularon para un sistema de donación de riñón más eficiente.

“Es particularmente emocionante”, dice Agarwal, quien es discreto sobre sus logros pero permite que esté encantado de ver que su trabajo tenga un efecto tangible. Actualmente hay alrededor de 800 trasplantes de intercambio renal en los Estados Unidos anualmente; Según la estimación de Agarwal, un mercado cambiario más eficiente podría aumentar ese número en un 30 a 60 por ciento.

 

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Aunque el trabajo de Agarwal todavía se está implementando, y aún no es fácil cuantificar su impacto, es lo suficientemente simple como para ver su trayectoria ascendente en la academia. Por su investigación y enseñanza, Agarwal recibió la titularidad en el MIT a principios de este año.

“No es así como funcionan muchos mercados”

A primera vista, los trasplantes pueden no parecer un problema para un economista. Pero un grupo creciente de economistas ha logrado un progreso notable en la comprensión de los mercados que coinciden con pares de cosas: donantes y receptores de trasplantes, solicitantes y escuelas, y no utilizan el dinero para resolver los problemas.

 

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“En economía”, dice Agarwal, “a menudo [asumimos] que existe la demanda, la oferta, el precio y el mercado se despeja, de alguna manera. Simplemente sucede “. Y, sin embargo, dice:” No es así como funcionan muchos mercados. Existen todos estos mercados importantes diferentes en los que no permitimos los precios “.

Los académicos en el campo del “diseño de mercado”, por lo tanto, examinan de cerca estos mercados no financieros, observando cómo sus reglas y procedimientos afectan los resultados. Agarwal se llama a sí mismo especialista en “sistemas de asignación de recursos que no usan precios”. Estos incluyen donaciones de riñón: la ley prohíbe la venta de órganos vitales. Muchos sistemas educativos y mercados laborales de nivel de entrada, por ejemplo, también encajan en esta categoría.

En el caso de Agarwal, él tiene una especialidad dentro de su especialidad. Algunos estudiosos del diseño de mercado son teóricos. Agarwal es un empirista que localiza datos en mercados sin precios, evalúa su eficiencia y elabora mejoras.

 

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“Los datos pueden enseñarle cosas nuevas que de otro modo no hubiera pensado”, dice Agarwal.

En una serie de artículos que examinan las ineficiencias de los sistemas de trasplante de riñón en los EE. UU., Agarwal y una variedad de coautores analizaron los números y volvieron con soluciones. Agarwal ha descubierto que una de las principales fuentes de ineficiencia es la falta de escala. Las redes más grandes de hospitales podrían igualar mejor a donantes y receptores. En este momento, el 62 por ciento de las parejas de donantes y receptores de riñón consisten en pacientes en los mismos hospitales; ese número sería menor en un sistema más eficiente.

Una razón para esto: los donantes y los receptores deben tener tipos de sangre coincidentes. Las personas con sangre tipo O pueden donar riñones a través de los tipos de sangre, pero solo pueden recibir riñones de otras personas tipo O. Debido al momento en que las personas ingresan a los mercados renales, una red más grande es más eficiente en este sentido. En las redes de un solo hospital, el 22.8 por ciento de los donantes de tipo O le dan un riñón a un receptor que no es de tipo O (para quien se pueden encontrar otros donantes), mientras que en la red de riñones más grande de EE. UU. se conectan de manera más óptima.

 

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La investigación de Agarwal también sugiere que los hospitales tienden a estar muy preocupados por los costos financieros y administrativos en los que incurren al manejar el proceso de trasplante, aunque tales costos son pequeños en comparación con el valor social general de los trasplantes. Los subsidios y mandatos bien diseñados, como él ha detallado, pueden ayudar a abordar este problema en particular.

Preguntas abiertas que necesitan respuestas

Agarwal fue doble licenciado en economía y matemáticas en la Universidad de Brandeis, donde recibió su licenciatura en 2008. Directamente al salir de la universidad, Agarwal fue aceptado en el programa de doctorado en economía de la Universidad de Harvard, pero, según cuenta, no tenía una idea clara de lo que quería estudiar. Sin embargo, en poco tiempo, Agarwal se conectó en Harvard con Alvin Roth, un innovador teórico del diseño del mercado que pronto recibiría el Premio Nobel, en 2012; El trabajo de Roth ayudó a crear nuevos mecanismos para los programas de elección de escuela.

 

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Trabajando con Roth, así como con los profesores de Harvard Susan Athey (ahora de la Universidad de Stanford) y Ariel Pakes, y el profesor del MIT Parag Pathak, Agarwal comenzó a centrarse en los problemas de diseño de mercado y a desarrollar su gusto por el empirismo. Los teóricos habían abierto el campo del diseño del mercado; Como resultado, se identificaron preguntas sin respuesta sobre la actividad en muchos mercados, pero no necesariamente se respondieron.

“Siempre me ha gustado combinar diferentes formas de aprender sobre algo”, dice Agarwal. “Inicialmente estaba entrenando como teórico, pero luego me interesé en los datos, porque acabo de ver un gran conjunto de preguntas abiertas allí, que no fueron informadas por números”. Pakes, a quien Agarwal cita como una gran influencia “, mostró yo qué datos, especialmente cuando se combinan con la teoría, nos pueden enseñar “.

Agarwal se unió a la facultad del MIT en 2014 y comenzó a publicar artículos sobre una variedad de temas, en una variedad de mercados. Ha estudiado publicidad en línea y sistemas de elección de escuela; Uno de sus primeros documentos destacados, en American Economic Review en 2015, examinó el sistema utilizado para asignar estudiantes de medicina a residencias.

Aún así, la mayoría del trabajo de Agarwal ha sido específicamente sobre transparentes renales, un campo de conocimiento que ha ido acumulando.

 

 

“Necesitas tener experiencia en el dominio”, dice Agarwal. “Es muy importante tener eso. De lo contrario, las [teorías] pueden no ser directamente implementables. Por esa razón, las personas realmente se especializan, por lo que entienden el entorno ”. Uno de los coautores de Agarwal es un cirujano de trasplante de riñón.

“He aprendido mucho de otras personas”, señala Agarwal.

También se ha beneficiado, como él lo cuenta, de su hogar en el Departamento de Economía del MIT, donde se valora todo tipo de trabajo, incluso el trabajo en mercados sin precios, lo que, como bromea Agarwal, puede parecer “algo extraño para estudio “, al menos para los extraños.

“El departamento de economía es un lugar intelectualmente sorprendente para pensar sobre las cosas”, agrega Agarwal. “Las personas valoran el buen trabajo sobre los méritos y son de mente abierta”.

Ahora Agarwal también está alentando a otros a investigar mercados de todo tipo: sus alumnos estudian temas tan diversos como los mercados de la electricidad, la industria del aceite de palma en Indonesia y los mercados del agua en Australia, entre muchos otros. Señala que cada mercado puede diferir de otros, en sus prácticas y en el comportamiento de sus participantes.

“Tenemos que pensar un poco más cuidadosamente sobre cómo funcionan los mercados y la demanda se encuentra con la oferta, y cuáles son todas las implicaciones de eso”, dice Agarwal.

Después de todo, como ya ha visto Agarwal, un pensamiento un poco más cuidadoso sobre los mercados podría tener un impacto mucho más real.

 

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