Wyss “El mundo cambió, así que cambiamos con él”

ientras que la mayoría de los miembros del Instituto Wyss están trabajando de forma remota, un equipo pequeño pero dedicado todavía está llegando al laboratorio para llevar a cabo investigaciones para ayudar a entender, tratar y curar COVID-19. Crédito: Wyss Institute en la Universidad de Harvard

“El mundo cambió, así que cambiamos con él”

Los miembros del Instituto Wyss se autoagrupan para asumir  COVID-19

8 de abril de 2020

Por Lindsay Brownell

 

(BOSTON) — El 13 de marzo de 2020, cuando los casos de COVID-19 se extendieron por todo el mundo, cientos de investigadores del Instituto Wyss de la Universidad de Harvard fueron dirigidos a trabajar desde casa en un plazo de cinco días para minimizar el riesgo de infección. Las únicas personas permitidas en los edificios después de este punto serían las que realizan funciones críticas como el cuidado de los animales y el mantenimiento de equipos, o aquellos que trabajan en la lucha contra la nueva pandemia de coronavirus.

"El mundo cambió, así que cambiamos con él"
Los miembros de los Equipos de Operaciones, Administración, Tecnología de la Información, Recursos Humanos y Comunicaciones de Wyss se han unido para apoyar a nuestros científicos en el laboratorio de forma remota (foto grupal tomada en el retiro anual del Instituto Wyss de noviembre). Crédito: Instituto Wyss de la Universidad de Harvard.

Mientras que la mayoría de los miembros del Instituto Wyss están trabajando de forma remota, un equipo pequeño pero dedicado todavía está llegando al laboratorio para llevar a cabo investigaciones para ayudar a entender, tratar y curar COVID-19. Crédito: Wyss Institute en la Universidad de Harvard

Ayis Antoniou, Ph.D., MBA

Para el miércoles siguiente, más de 40 personas de seis equipos de científicos del Instituto habían presentado peticiones para cambiar su enfoque por completo a COVID-19, poniendo voluntariamente su propia investigación en espera a cambio de pasar días y noches largos y solitarios en laboratorios mayoritariamente abandonados, compitiendo para luchar contra un enemigo que no podían ver pero sabían que era muy, muy real.

Fue autoensamblaje en su mejor momento: la carbonescencia espontánea de equipos de personas que dijeron: ‘Quiero trabajar en la solución de este problema’, en lugar de ‘Ese no es mi trabajo”, dijo Ayis Antoniou,  Ph.D., M.B.A., Director de Administración del Instituto Wyss. “La forma en que la gente reaccionó a esta crisis es exactamente cómo reaccionan a las nuevas situaciones todos los días en el Instituto Wyss – el mundo cambió, así que cambiamos con él”

Mantener un instituto abierto, remotamente

"El mundo cambió, así que cambiamos con él"
Greg Ryan, JD

Mientras que la decisión de permitir y apoyar la investigación COVID-19 puede haber sido una tarea no-cerebro, en realidad averiguar cómo hacerlo en medio de cambiar al trabajo remoto resultó ser una tarea hercúlea. “Los días previos al 18 de marzo eran una locura: necesitábamos asegurarnos de que cosas como la seguridad del laboratorio y ordenar y recibir suministros fueran funcionales de forma remota, pero también que teníamos suficiente gente en el lugar para mantener las cosas en funcionamiento”, dijo Greg Ryan,J.D., Director Asociado de Servicios de Adquisiciones.

Ryan junto con docenas de otros miembros de Wyss de los equipos de Operaciones, Administración e Instalaciones saltaron y aportaron su tiempo y experiencia para asegurar que la investigación de COVID-19 pudiera continuar sin problemas. Algunas de sus soluciones sobre la marcha incluyen una sala de envío y recepción improvisada que actualmente se encuentra en el comedor de uno de los pisos del Instituto, y un “sistema de amigos” inalámbrico habilitado para auriculares que los investigadores utilizan para registrarse entre sí mientras trabajan en el laboratorio.

Rob Rasmussen, Ph.D.,

El equipo de Operaciones del Instituto Wyss ha establecido una estación de envío y recepción improvisada para pedidos de laboratorio en un espacio que generalmente sirve como cafetería. Crédito: Instituto Wyss de la Universidad de Harvard.
“Normalmente tenemos alrededor de 250 personas trabajando en los espacios de laboratorio en nuestro sitio de Longwood en un día determinado, por lo que en este momento con solo alrededor de 45 personas autorizadas para estar aquí haciendo investigación COVID-19, en realidad tienes que buscar personas si las necesitas “, Dijo Rob Rasmussen, Ph.D., Director de Operaciones de Investigación del Instituto Wyss y Oficial de Bioseguridad del Instituto. “Todo lo que escuchas es el ruido blanco del sistema de ventilación, no hay conversaciones, es muy tranquilo y silencioso, casi como estar en un ashram”.

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El equipo de Operaciones del Instituto Wyss ha establecido una estación de envío y recepción improvisada para pedidos de laboratorio en un espacio que generalmente sirve como cafetería. Crédito: Instituto Wyss de la Universidad de Harvard.

 

Colaboraciones de coronavirus

Pero el hecho de que los laboratorios parezcan tranquilos no significa que no se esté haciendo el trabajo; en todo caso, ahora está sucediendo más que nunca. “Las colaboraciones que estoy viendo no tienen precedentes”, dijo Rasmussen. “George Church, Jim Collins, David Mooney y Don Ingber están compartiendo los mismos coronavirus sustitutos en sus laboratorios y aplicando sus enfoques únicos hacia el mismo objetivo. COVID-19 realmente está sirviendo como esta fuerza vinculante para reunir a los principales actores para resolver un problema que el mundo necesita resolver urgentemente ”.

Científico de plantilla y miembro del equipo de tecnología avanzada Nada Langellotto, Ph.D. usa equipo de protección personal (PPE) mientras trabaja en el laboratorio. Crédito: Instituto Wyss de la Universidad de Harvard.

Científico de plantilla y miembro del equipo de tecnología avanzada Nada Langellotto, Ph.D. usa equipo de protección personal (PPE) mientras trabaja en el laboratorio. Crédito: Instituto Wyss de la Universidad de Harvard.

Mientras que la mayoría de los empleados, estudiantes y posdoctorados del Instituto trabajan desde su casa, los del laboratorio están enfrentando la pandemia de coronavirus en varios frentes, incluido el rediseño de las máscaras faciales y los hisopos nasofaríngeos para la fabricación en masa, creando un proceso rápido pruebas de diagnóstico, identificando medicamentos existentes que podrían tratar el virus o prevenir su propagación, y diseñar una vacuna para evitar que las personas sanas se enfermen.

“Este período de tiempo en que muchas otras actividades se han desacelerado ha permitido a las personas concentrar sus energías en el problema específico de COVID-19 en lugar de tener una cartera de múltiples actividades diferentes, lo cual es un gran cambio en nuestro modo de operación. Creo que este tipo de flexibilidad y fragilidad se ha incorporado al Instituto Wyss, porque desde el principio nos comprometimos a hacer las cosas de manera diferente a un laboratorio universitario típico. Reorientar nuestra investigación en respuesta a una necesidad urgente y apremiante de un centavo nos resultó muy natural “, dijo Antoniou.

El estudiante graduado Luis Soenksen, miembro del laboratorio Collins, trabaja en un prototipo de una máscara facial que puede detectar la exposición al nuevo coronavirus. Crédito: Instituto Wyss de la Universidad de Harvard.

El estudiante graduado Luis Soenksen, miembro del laboratorio Collins, trabaja en un prototipo de una máscara facial que puede detectar la exposición al nuevo coronavirus. Crédito: Instituto Wyss de la Universidad de Harvard.

A medida que la pandemia de COVID-19 ha seguido empeorando, otras organizaciones que enfrentan sus propios problemas han recurrido al Instituto Wyss en busca de ayuda. El Centro Médico Beth Israel Deaconess, ante una angustiosa escasez de los hisopos nasofaríngeos utilizados para diagnosticar COVID-19 (que se fabrican en el norte de Italia), contactó a Ingber, el Director Fundador del Instituto Wyss, pidiéndole ayuda. Ingber transmitió el mensaje a sus colegas, y un grupo de investigadores inmediatamente comenzó a trabajar en una solución en forma de hisopos moldeados por inyección que podían fabricarse en masa rápidamente. El equipo actualmente está trabajando con socios clínicos e industriales para evaluar la efectividad y escalabilidad de su diseño, y está trabajando con sus colaboradores clínicos para comenzar a evaluarlos en pacientes dentro de la semana.  “El mundo cambió, así que cambiamos con él”  “El mundo cambió, así que cambiamos con él”

“Estoy extremadamente orgulloso de la rapidez con que el Instituto Wyss se ha unido para luchar contra COVID-19 en tan poco tiempo. Todo se juntó durante un fin de semana. Todos los equipos están desplegando sus habilidades y enfoques únicos para combatir este virus de una manera altamente interdisciplinaria y abiertamente colaborativa, y estoy seguro de que nuestras contribuciones ayudarán a poner fin a esta pandemia “, dijo Ingber, quien también es el Judah Folkman Profesor de Biología Vascular en la Harvard Medical School y Boston Children’s Hospital, y Profesor de Bioingeniería en la Harvard John A. Paulson School of Engineering and Applied Sciences (SEAS).    “El mundo cambió, así que cambiamos con él”

El Instituto Wyss de Ingeniería Biológicamente Inspirada en la Universidad de Harvard  ( http://wyss.harvard.edu) utiliza los principios de diseño de Nature para desarrollar materiales y dispositivos bioinspirados que transformarán la medicina y crearán un mundo más sostenible. Los investigadores de Wyss están desarrollando nuevas e innovadoras soluciones de ingeniería para el cuidado de la salud, la energía, la arquitectura, la robótica y la fabricación que se traducen en productos y terapias comerciales a través de colaboraciones con investigadores clínicos, alianzas corporativas y la formación de nuevas empresas. El Instituto Wyss crea avances tecnológicos transformadores al participar en investigaciones de alto riesgo y atraviesa barreras disciplinarias e institucionales, trabajando como una alianza que incluye las Escuelas de Medicina, Ingeniería, Artes y Ciencias, Diseño y Educación de Harvard, y en asociación con Beth Israel Deaconess Centro médico, Brigham and Women’s Hospital, Boston Children’s Hospital,

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