Europa excluye sus vecinos de la investigación espacial

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 Europa excluye sus vecinos de la investigación espacial

 

Europa se mueve para excluir a sus vecinos de su investigación cuántica y espacial

En una señal de las crecientes tensiones nacionales sobre el control de la investigación estratégica, Comisión Europea, web oficial (europa.eu) está tratando de impedir que países fuera de la Unión Europea participen en proyectos espaciales y de computación cuántica en el marco de Horizon Europe, su nuevo programa de financiación de la investigación.

Las convocatorias propuestas, que aún deben ser aprobadas por los delegados de los 27 estados miembros de la UE en las próximas semanas, excluirían a los investigadores en países acostumbrados al acceso completo a los programas de investigación europeos, incluidos Suiza, el Reino Unido e Israel.

 

 Europa excluye sus vecinos investigación espacial

 

Noruega, Liechtenstein e Islandia, países del Espacio Económico Europeo (EEE), no podrán participar en convocatorias de investigación espacial y seguirán siendo elegibles para proyectos de computación cuántica.

Los defensores de la investigación ven las restricciones propuestas como contraproducentes para todas las partes, incluida la Unión Europea.

 Sería un clásico perder-perder, ya que los investigadores de todos los países tendrían que trabajar más duro y gastar más para progresar en estos campos ”,  dice Vivienne Stern, directora de UK Universities International.

La noticia inesperada ha molestado a algunos líderes de las colaboraciones existentes y los ha dejado luchando por averiguar si tendrán que excluir a los socios, o incluso abandonar ellos mismos, si quieren que sus proyectos sean elegibles para recibir más fondos. “Es realmente una lástima porque tenemos una relación estrecha y fructífera con nuestros socios en el Reino Unido”, dice Sandro Mengali, director de la organización italiana de investigación sin fines de lucro Consorzio CREO y coordinador de un proyecto financiado por la UE que desarrolla escudos térmicos para naves espaciales.

En 2018, cuando la Comisión Europea anunció por primera vez planes para el programa Horizonte Europa de 7 años de 85.000 millones de euros, dijo que estaría   abierto al mundo”.

 

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Suiza, Israel, las naciones del EEE y otros países han pagado durante mucho tiempo para  asociarse con programas de financiación de la UE como Horizonte Europa, dando a sus investigadores el derecho a solicitar subvenciones, al igual que en los estados miembros de la UE.

Después de abandonar la Unión Europea,  el Reino Unido llegó a un acuerdo  en diciembre de 2020 para unirse a Horizonte Europa, que realizó sus primeras convocatorias de subvenciones el mes pasado a través del Consejo Europeo de Investigación.

 

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Pero más recientemente, la   autonomía estratégica” y la   soberanía tecnológica” se han convertido en consignas entre los legisladores en Bruselas, quienes argumentan que la Unión Europea debería producir a nivel nacional componentes en tecnologías clave, como computadoras cuánticas y tecnología espacial. Esas opiniones influyeron en el departamento de políticas de investigación de la Comisión, supervisado por la comisionada de investigación de la UE, Mariya Gabriel, que redactó las convocatorias y sus reglas de elegibilidad,  reveladas por primera vez por Science | Business . El borrador dice que las restricciones son necesarias para   salvaguardar los activos estratégicos, los intereses, la autonomía o la seguridad de la Unión  .

 

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 Es  poco de una contradicción”, dice un funcionario del gobierno suizo que pidió permanecer en el anonimato debido a lo delicado de las próximas discusiones.  Quieres abrir el programa al mundo y trabajar con los mejores. Pero el grupo central de países asociados con los que está acostumbrado a trabajar, de repente los excluye y los obliga a trabajar con la competencia ”.

El funcionario dice que la Comisión no advirtió sobre la llegada de la propuesta, pero cree que la combinación del Brexit y la crisis del COVID-19, en la que Europa ha luchado por asegurar el acceso a vacunas, más caras y otros equipos, puede haber impulsado aún más a Europa a proteger su país. Las negociaciones sobre la membresía suiza en Horizonte Europa no han comenzado, pero el país tiene la intención de unirse.

Las restricciones afectan a 170 millones de euros de financiación que podrían estar disponibles en los próximos meses. Las áreas afectadas incluyen computación cuántica, comunicaciones cuánticas, comunicaciones por satélite, transporte espacial, lanzadores y   tecnologías espaciales para la no dependencia y la competitividad europeas”. Los proyectos relacionados con el sistema de observación de la Tierra Copernicus y los programas de navegación por satélite Galileo permanecerían abiertos en gran medida a los países asociados.

 

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Cerrar a los países asociados sería una   oportunidad perdida” y podría ralentizar el progreso de la computación cuántica, dice Lieven Vandersypen, un nanocientífico cuántico de la Universidad Tecnológica de Delft.  Para mí, que doesn  sentido t make.” Vandersypen contribuye a un proyecto financiado con fondos europeos que investiga cómo crear los bits básicos de una computadora cuántica a partir de silicio barato y fácilmente disponible. El proyecto incluye investigadores del Reino Unido y Suiza del University College London y la Universidad de Basilea.  Están ahí por una buena razón”, dice Vandersypen. Aportan una experiencia realmente valiosa “. Con algunos años restantes de la subvención, el proyecto no corre ningún peligro inmediato. Pero las exclusiones son malas para la planificación a largo plazo, dice Vandersypen.

 

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Los investigadores de fuera de la UE que trabajan en una iniciativa cuántica europea “emblemática” de 150 millones de euros establecida en 2018 también están molestos por la repentina reversión y se preguntan sobre su estado futuro. “Hablamos con nuestros socios en Europa, nos preguntan, ‘¿Pueden unirse?’ Un nd Nos don  t sabe-que es probablemente lo peor “, dice Hugo Zbinden, un físico cuántico de la Universidad de Ginebra y coordinador de uno de estos proyectos emblemáticos, Qrange, que está investigando cómo se puede utilizar un generador cuántico de números aleatorios para mejorar el cifrado.

Las restricciones aún no están escritas en piedra; los delegados nacionales podrían rechazar los proyectos de convocatoria y pedir a la Comisión que los abra. Pero los estados miembros aceptaron la base legal de las restricciones el año pasado, cuando acordaron la legislación de Horizonte Europa.  Por supuesto, esperas que estemos adentro”, dice Zbinden. “ F o el ser el tiempo, que están a la espera de alguna noticia.”

 

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