Guatemala, donde el pasado es futuro

Guatemala, donde el pasado es futuro 7

TEXTO:Ana María Palmieri   Nuestro primer viaje en esta nueva andadura es a Guatemala, un país con una exuberante naturaleza y unas poderosas tradiciones. El pasado maya permanece casi intacto gracias a sus descendientes lo que ofrece a sus visitantes un lugar donde encontrar grandes contrastes entre lo antiguo y lo moderno. ¿Queréis viajar con NUVE? En Guatemala se reúnen todos los elementos de la fascinación de Centroamérica: El mundo Maya y la memoria viva de la época Colonial; una naturaleza de fuerza extraordinaria, con volcanes descomunales y lagos de una belleza intacta.

 

Si en Tikal nos encontramos con el pasado maya, que ha sido rescatado de la selva trabajosamente para que aparezca en todo su esplendor, en la costa del este, el agua juega con el bosque tropical antes de asomarse al Caribe, en uno de los rincones más bellos del país. Pero el mundo maya sigue estando presente en Guatemala a través de sus descendientes, las etnias que pueblan el altiplano y cuyos recursos proceden, como entonces, de la agricultura y la artesanía, dando al país una fuerte identidad indígena llena de contrastes. Ciudad de Guatemala, moderna e histórica La Nueva Guatemala de la Asunción es el nombre de la capital de la República, centro de actividades comerciales, sociales y culturales. La Ciudad de Guatemala es la más moderna y cosmopolita de la región centroamericana. Sus diversos centros comerciales, localizados en distintas zonas, atraen la visita de compradores de la región centroamericana, motivo por el cual es conocida, además, como centro regional de compras. Esta metrópoli, presenta un panorama de contrastes entre una arquitectura colonial que se entremezcla con edificios modernos y que, con sus importantes museos y monumentos históricos, ofrece al visitante una experiencia única.  

 

Antigua Guatemala, una joya colonial Cuando se abandonó la ciudad de Antigua en 1773 para trasladar la capital del país a su actual ubicación, la ciudad – a tan sólo 48 kilómetros de ciudad de Guatemala- quedó detenida en el tiempo, manteniéndose hermosa como ninguna otra ciudad Colonial de Centroamérica. Antigua fue capital de la Capitanía General de Guatemala durante más de dos siglos, y hoy toda ella es un museo de arquitectura colonial. Las calles dibujan una cuadrícula en donde las manzanas están ocupadas por edificios residenciales y por bellas iglesias y conventos. La ciudad fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

 

Poco a poco se han ido restaurando las ruinas dejadas por los terremotos, transformando muchas de las residencias, antiguos palacios y algunos conventos, como el de Santo Domingo, en bellos hoteles, restaurantes, bares y locales con música en vivo. Se puede decir que Antigua está cada día más nueva. La Plaza de Armas, rodeada por la Catedral, el Palacio de los Capitanes Generales y los soportales de comercio, son el corazón de la ciudad. Uno de los edificios mejor conservados es el de la Universidad de San Carlos, de estilo mudéjar, convertido hoy en museo de arte colonial. En el Claustro de la Iglesia de las Mercedes se encuentra la fuente más grande de la América Colonial. Toda la ciudad evoca el ritmo pausado de otro tiempo, haciendo de Antigua una isla de tranquilidad y belleza dentro del país, en la que su exuberante vegetación, sus siempre floridas rosas y buganvilias, son testimonio del clima primaveral que hay en Antigua a lo largo de todo el año. Los indígenas que se instalan en mercadillos en diversas plazas ofrecen a la gran cantidad de turismo que visita la ciudad sus bellas artesanías, aportando una inmensa carga de color al paisaje.

 

Las procesiones de Semana Santa, durante las cuales los vecinos crean maravillosas alfombras de flores y serrín multicolores para que las Hermandades pasen sobre ellas, las convierten en las mejores de América. Actualmente Antigua también es reconocida mundialmente por su extraordinario café, comercializado bajo la denominación “Volcán de Oro”, que se cultiva a más de 1.500 metros de altura. Parque Nacional de Tikal, el corazón de la cultura maya “Tikal” significa lugar de voces y es ésta una de las ciudades mayas más grandes hasta ahora conocidas y estudiadas. El parque tiene una extensión de 576 km² y fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1979. Se encuentra en el departamento de Petén, a 549 km de la Ciudad de Guatemala y a 64 km de la ciudad de Flores. Existen vuelos diarios desde la ciudad de Guatemala, ofrecidos por compañías aéreas locales e internacionales.

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Actividades Recorridos dentro del sitio arqueológico, observación de flora y fauna, observaciones de aves, vistas espectaculares al subir a las escalinatas de los templos II, IV y V. Facilidades y servicios Centro de visitantes, museos de cerámica y lítica, área para acampar, senderos culturales y naturales, hoteles de diferentes categorías, aparcamiento, aeropuerto. Recomendaciones Llevar abundante agua, ropa para clima cálido y zapatos cómodos para caminar, gorra, protector solar, impermeable, cámara fotográfica y repelente para insectos. Entre sus principales templos y plazas te recomendamos visitar:   Plaza Mayor: Forma el corazón del Parque Arqueológico de Tikal. Está rodeada por impresionantes edificios, como los Templos I y II, la Acrópolis Norte y la Central, así como una  gran cantidad de estelas y altares, que relatan parte de la historia dinástica de la civilización Maya en Tikal.

 

Templo I: Conocido también como Templo del Gran Jaguar, fue construido alrededor del año 700 de nuestra era. Su crestería se eleva a 45 metros sobre la Plaza Mayor. Está construido, al igual que la mayoría de templos mayas, sobre un edificio en forma piramidal.

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Templo II También conocido como Templo de las Máscaras. Cierra la Gran Plaza por el oeste y mide 38 metros de altura. El templo fue construido por el gobernante Ah Cacao hacia el año 700 de nuestra era.   Templo IV Mide más de 65 metros de altura y es más alto que la Pirámide del Sol de Teotihuacán, en México, y más alto que los templos I y II de la Gran Plaza de Tikal. Se le conoce como el Templo de la Serpiente de Dos Cabezas y es un mirador clásico de Tikal entre la selva.   Acrópolis Central Está integrada por pequeños patios en distintos niveles, por edificios largos y bajos llamados “palacios”. La mayoría de las estructuras hoy visibles datan del período clásico tardío (550-900 de nuestra era).

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Si quieres conocer cómo se descubrió Tikal, puedes ver este vídeo: https://www.youtube.com/watch?v=n2ugT36J7EY   Los descendientes de los mayas En Guatemala viven cerca de seis millones de indígenas descendientes de los mayas, y más de la mitad de la población permanece dentro de su cultura, respetando tradiciones similares a las que tenían hace más de cinco siglos. Aunque el idioma oficial y más difundido es el español, Guatemala es un país multilingüe, ya que existen 23 idiomas más reconocidos en la Constitución; 21 de ellos son de origen Maya, más el Garífuna y el Xinca.

 

Los indígenas visten sus trajes típicos cuyas mujeres tejen -en telares de cintura precolombinos- con hilos teñidos con materias primas naturales obtenidas en su entorno. Los colores y diseños varían en cada comunidad, por lo que conforman un paisaje de colorido y belleza increíbles a lo largo de la geografía guatemalteca.   Chichicastenango, una experiencia inolvidable Una de las experiencias más sorprendentes para el viajero que se acerca a la población de Chichicastenango a visitar su famoso mercado semanal de artesanías es comprobar la aparente indiferencia del mundo indígena del altiplano hacia la cultura global. En el intento de cristianizar a los indígenas durante la Colonia, en Chichicastenango se dio un caso único: la iglesia aquí permitió fundir ritos seculares mayas con los ritos católicos. Vivir la experiencia de observar los ritos paganos ante figuras mayas en lo alto de una colina cercana antes de llegar al atrio de la iglesia de Santo Tomás, en el que realizan su tradicional quema de incienso, y entrar en una iglesia en la que no existen bancas, sino filas de cuadradas piezas de cemento delante de las cuales los indígenas de rodillas plantan miles de pequeñas velas que rocían con pétalos de flores y aguardiente, mientras le hablan a sus familiares fallecidos para que intercedan ante “Tata Chus” para que le transmitan sus peticiones de mejores cosechas, salud… es algo tan bello, impactante e inolvidable, que sólo por ello, ya vale la pena el viaje a Guatemala.   Lago de Atitlán, el gran lago del altiplano Es una de las joyas de Guatemala; un bellísimo lago rodeado de volcanes, en cuyas orillas viven 17 comunidades indígenas, cada una con diferentes trajes tradicionales plenos de colorido. Durante decenas de años éste ha sido uno de los destinos favoritos del turismo internacional y nacional.

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El biólogo Alexander von Humboldt (1769-1859) lo describió como “el lago más bello del mundo”; el escritor Aldous Huxley (1894-1963) escribió “cualquier persona quedará contagiada y delirará con este paisaje tan maravilloso”. ¡Que más se puede decir, sino que merece una visita de varios días! Puedes visitar los 12 pueblos que existen alrededor del lago, realizar caminatas o ascender a los volcanes de San Pedro, Atitlán, o Tolimán. En el pueblo de Panajachel, a orillas del lago, encontrarás la mayor oferta hotelera y gastronómica.   Los encantos del “Caribe verde” guatemalteco El Caribe está presente entre las opciones que hay para visitar en Guatemala, siempre con las características propias de un país tan diverso como éste. Con su original encanto, ricos ecosistemas y la alegría de la cultura garífuna, ofrece un encuentro con un Caribe de exuberante belleza natural. La representación de la diversidad en todo su esplendor se refleja en el Caribe Verde que es el hábitat de diversas especies; entre sus reservas naturales están Río Dulce, Bocas del Polochic, Punta de Manabique y el Biotopo Chocón Machacas.

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Bahía de Amatique Esta bahía está situada en el golfo de Honduras, a lo largo de la costa oriental de Guatemala y Belice. Se extiende desde Santo Tomás de Castilla, en el sur, hasta Punta Gorda, en el norte. Sus límites sur-orientales están marcados por una pequeña península, conocida como Punta de Manabique en Puerto Barrios. Tiene 24 km de ancho, una extensión de 880 km² y una profundidad máxima de 20 m.

 

La mayor parte de la bahía está ubicada en el territorio de Guatemala y recibe el desagüe de tres grandes ríos: el Moho en Belice, el Sarstún y el Dulce en Guatemala. Tiene playas con palmeras y arena blanca desde las cuales se disfruta de unas estupendas puestas de sol. Son playas pequeñas, de aguas muy tranquilas y es una zona en la que no hay demasiado turismo ni está masificada. Los principales puertos de la bahía son Puerto Barrios, Santo Tomás de Castilla y Livingston. Desde este enlace puedes conocer el bello hotel Amatique Bay Resort & Marina. http://www.amatiquebay.net/index2.php   Izábal Izábal es uno de los mejores destinos turísticos de Guatemala, ya que combina playas caribeñas de agua cristalina, arena blanca, sol, palmeras, exuberante vegetación y las majestuosas lagunas y riachuelos adyacentes, formando un paraíso natural.

 

En la costa de Guatemala abarca los territorios de Puerto Barrios y Livingston, formando una amplia gama de atractivos naturales como playa Quehueche, Punta de Palma, Punta de Manabique, Siete Altares y Punta Cocoli, entre otros.

En los cascos urbanos los turistas podrán encontrar hoteles, discotecas y restaurantes que se ajustan a todos los presupuestos y ofrecen amplios menús de comida nacional e internacional, pero principalmente de comida caribeña.

Además de sus encantos naturales, los turistas se ven atraídos por su mezcla de etnias, que brindan una riqueza cultural única en el mundo. En este pequeño rincón de Guatemala conviven armoniosamente garífunas, hindúes, quekchis y ladinos, que conforman diferentes grupos sociales. Izábal más que un pueblo es un lugar de gente trabajadora y pacífica, que le ofrece al turista una calurosa bienvenida, mostrando la alegría de sus bailes y su folclore caribeño, que los hace excelentes anfitriones.

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Sus platillos exóticos y bebidas hacen de este un lugar inolvidable al paladar, con la mezcla de leche de coco, mariscos y plátano le dan un exquisito sabor al “Tapado”, su plato típico. ¡Darse un paseo en lancha por los manglares es un lujo que tienes que darte! El imponente Lago de Izábal, el más grande del país, el contraste de selva, mar y ríos, la mezcla de las culturas Garífuna y Maya hacen que este paraíso desborde magia y fantasía. Podrás encontrar tour operadores y servicios de transporte marítimo que son buenas opciones para visitar las bellezas de Livingston, navegando por el cañón de río Dulce hasta llegar al lago de Izábal, a los cayos de Belice o a Punta de Manabique, por mencionar algunos.

 

También cuenta con el sitio arqueológico de Quiriguá, declarado Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO en 1981 y en donde está la famosa “Estela E” de 10,5 metros de alto, la más alta del Mundo Maya. Además, brinda a los visitantes la impresionante historia del Castillo de San Felipe, que fue construido para evitar que los piratas ingleses llegaran a territorio guatemalteco.   Información general Tipo de Gobierno: República presidencialista Capital: Ciudad de Guatemala Superficie: 108,889 km² Moneda: Quetzal (1 Euro = 10,74 Quetzales) Instituto Guatemalteco de Turismo: info@inguat.gob.gt Existen vuelos varias veces a la semana desde Madrid y Barcelona.