MIT Hackear la vida dentro y fuera del laboratorio

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Hackear la vida dentro y fuera del laboratorio

 

MIT

Hackear la vida dentro y fuera del laboratorio, administrar su propio proyecto de biología sintética ayudó a la estudiante graduada Jesse Tordoff a superar el síndrome del impostor y aceleró.

Jesse Tordoff hace que las células formen patrones inusuales. “Tengo el proyecto de investigación más genial que existe, que tiene el objetivo grande y amplio de controlar las formas en que crecen las células”. ¿Su forma característica? Lunares.

 

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“La idea es que [el proceso es] sintético, fuera de las vías naturales del desarrollo”, explica. “Mi proyecto consiste principalmente en dar a las células circuitos genéticos para expresar las moléculas de adhesión de célula a célula de manera diferente”.

Estudiante de posgrado de quinto año en el programa de Biología Computacional y de Sistemas, Tordoff es un apasionado de la biología sintética, cuyo objetivo es crear sistemas artificiales a partir de partes que ya se encuentran en la naturaleza, en su caso, aprovechar la capacidad de la naturaleza para formar formas tan complejas e intrincadas como la cuerpo humano.

El campo tiene implicaciones para el desarrollo de organoides, órganos cultivados artificialmente e incluso cosas tan fantásticas como los materiales vivos, donde las estructuras de ingeniería algún día podrán crecer y curarse a sí mismas.

 

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Células como computadoras

El interés de Tordoff en la ciencia fue fomentado a temprana edad por sus padres, ambos científicos del Centro de Sentidos Químicos Monell en Filadelfia. Recuerda que su padre le enseñó QBasic, un lenguaje de programación, y su madre le compró un microscopio de luz usado que Tordoff usó para observar microorganismos en el agua del estanque en su tiempo libre. Ella también llegó a amar la entomología. “Es oficial, soy un nerd”, se ríe.

En la universidad, Tordoff recurrió a la informática, donde se enamoró del proceso creativo de codificación y resolución de problemas. También fue presidenta del Club de Mujeres en Informática de la Universidad de Yale, una experiencia que la animó a reflexionar sobre las disparidades de género en los campos técnicos y a apreciar el apoyo de sus padres para cultivar sus primeros intereses en matemáticas y ciencias.

 

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MIT-Tordoff

Supuso que buscaría una carrera en programación, pero finalmente Tordoff volvió a los errores, esta vez catalogando especies en un trabajo de ingreso de datos a tiempo parcial en la universidad. Casi al mismo tiempo, fue introducida en el campo de la biología sintética, y se dio cuenta de que combinaba perfectamente sus intereses en la informática y el mundo natural.

“Me gusta mucho la analogía de la biología como computadora“, dice ella. “Una computadora funciona con código binario, y puedes controlar prácticamente cada parte de ella. Puede hacer programas que sean legibles e interpretables por humanos. Las células son obviamente mucho más complicadas; no se construyen desde cero como las computadoras se construyen desde cero, ¡todavía no! Pero trabajan en la lógica de la misma manera que las computadoras, solo que con mucha más complejidad y mecanismos muy diferentes debajo ”.

 

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Convertirse en el experto

La riqueza de los laboratorios de biología sintética atrajo a Tordoff al MIT para la escuela de posgrado, y ella está encantada de estar aquí. “¡La gente se cansa de eso, pero estamos en el mejor instituto de investigación del mundo entero! Suena pretencioso cuando lo dices así, pero de alguna manera es más pretencioso decir que no es gran cosa. ¡Es un gran problema! ”, Dice ella.

A pesar de un entusiasmo inquebrantable por la investigación, Tordoff tuvo problemas para adaptarse a la escuela de posgrado, y en sus primeros años estuvo plagada de síndrome impostor. A lo largo de su carrera de posgrado, estas ansiedades han disminuido, pero a menudo reflexiona sobre cómo las superó.

 

 

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“Una gran parte de superar mi síndrome de impostor fue tener mi propio proyecto de investigación, que creo que es lo mejor de la escuela de posgrado”, dice ella. “Recuerdo que en mi primer año, toda mi cohorte se preocupaba mucho por el aprendizaje automático y no me sentí llamado al camino del aprendizaje automático. En ese momento, pensé ‘Soy tan tonto, no puedo entender que sea interesante’. ¡Y ahora me doy cuenta de que en realidad no es mi escena! No es tan genial para mí “.

El punto de inflexión llegó cuando comenzó a trabajar en el laboratorio de Ron Weiss, profesor de ingeniería biológica y de ingeniería eléctrica y ciencias de la computación. Después de seis meses obtuvo su propio proyecto, y ella sola fue responsable de diseñar y ejecutar sus experimentos. “Eso me hizo sentir como un experto, y era verdad. Y me hizo darme cuenta de que hay algo en lo que soy bueno. Siendo realistas, hay un millón de maneras de ser bueno en algo, y ser honesto sobre no entender algo es mucho más importante que ser la persona más inteligente en la sala “, dice Tordoff.

 

 

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Es una lección que intenta transmitir a los estudiantes de primer año, técnicos y estudiantes de rotación de laboratorio, y ha disfrutado de su nuevo papel como mentor en su programa y laboratorio. “Parcialmente, veo en sus ojos que … pueden estar lidiando con algunos de los problemas de ansiedad que yo también tenía. Sobreviví y sobreviví porque todos fueron amables conmigo y me apoyaron, así que siento que es una especie de pago por adelantado ”, dice ella.

Una vida fuera del laboratorio

En estos días, Tordoff ha dado en el blanco. Viviendo en Inman Square, le gusta caminar o andar en bicicleta al laboratorio, sacar comida para llevar del Punjabi Dhaba y mirar Netflix con su novio, Sam. De hecho, encuentra tiempo para muchas actividades fuera del laboratorio y se sorprende con el equilibrio trabajo-vida que ha logrado. “Pensé que no tenías tiempo libre en la escuela de posgrado. Pero tengo tanto tiempo libre para hacer cosas que me gustan ”, dice ella. “Este fin de semana, me relajé y vi ‘Great British Bakeoff’ durante horas. Esa fue la mayor sorpresa para mí en la escuela de posgrado. Cuando trabajo hasta tarde es porque quiero, no porque tenga que hacerlo “.

 

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Tordoff también es un artesana apasionada. Hacer joyas de resina es uno de sus pasatiempos favoritos: un pasatiempo que refleja su amor por la naturaleza durante toda su vida. A veces usa sus creaciones, que pueden contener flores y hojas prensadas y, a veces, bellotas cubiertas de brillo.

Tordoff está agradecida por su familia de apoyo, amigos y compañeros de laboratorio por ayudarla a encontrar su nicho en la escuela de posgrado y por recordarle siempre que ella es más que su trabajo. Adoptar esta mentalidad le ha permitido prosperar tanto dentro como fuera del laboratorio. Su apoyo también le ha dado pasión por la tutoría; ella alienta a otros estudiantes de posgrado jóvenes y con dificultades a ser pacientes, darse cuenta de que son inteligentes y, lo más importante, aprender a fracasar.

“¡Solo tienes que seguir haciéndolo! Esa es la lección más difícil, seguro

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