Harvard  ¿Qué número de presión arterial es más importante?

Harvard ¿Qué número de presión arterial es más importante?

by Lucio Villalba
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Harvard  ¿Qué número de presión arterial es más importante?

Carta del corazón de Harvard

Pregúntale al doctor

Publicado: abril de 2021

Imagen: © Vadim Zhakupov / Getty Images

P. Mi médico me dijo que debería conseguir un monitor en casa para controlar mi presión arterial. ¿Qué número es más importante en la lectura, el de arriba o el de abajo?    Harvard  ¿Qué número de presión arterial es más importante?

R. Esta pregunta surge con frecuencia, quizás porque tanto los médicos como los pacientes tienden a prestar más atención al número superior (el primero), conocido como presión sistólica. Refleja la cantidad de presión dentro de las arterias cuando el corazón se contrae. El número inferior (segundo), la presión diastólica, siempre es más bajo ya que refleja la presión dentro de las arterias durante la fase de reposo entre latidos.

Resulta que tanto la presión arterial sistólica como la diastólica son importantes. Según las pautas más recientes, tiene lo que se llama presión arterial elevada si su lectura de presión arterial sistólica es de 120 a 129 mm Hg (que significa milímetros de mercurio). Una vez que su lectura sistólica alcanza 130 o más o su lectura diastólica es 80 o más, se considera que tiene presión arterial alta o hipertensión.    Harvard  ¿Qué número de presión arterial es más importante?

HEARTS BloodPressure 2019 gif SPA

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La mayoría de las personas tienen lo que se conoce como hipertensión esencial o primaria, lo que significa que no es causada por una afección médica, un medicamento o una sustancia. La hipertensión primaria puede afectar tanto la presión sistólica como la diastólica en un grado similar. Pero a veces, especialmente en personas mayores, afecta principalmente a la presión sistólica; esto se llama hipertensión sistólica aislada.

¿Por qué pasó esto? A medida que envejece, sus arterias tienden a volverse menos elásticas y menos capaces de acomodar las oleadas de sangre. La sangre que fluye por las arterias a alta presión puede dañar el revestimiento interno de estos vasos, acelerando la acumulación de placa cargada de colesterol. Esto endurece y estrecha aún más las arterias, una condición conocida como aterosclerosis. Debido a que el mismo volumen de sangre tiene que pasar por un área más pequeña, la presión sistólica tiende a aumentar, mientras que la presión diastólica permanece igual o cae gradualmente con el tiempo. En algunas personas con hipertensión sistólica aislada, la lectura de la presión diastólica puede caer a los 50 o incluso a los 40.

La mayoría de los estudios muestran un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular (especialmente accidentes cerebrovasculares) relacionada con la presión sistólica alta en comparación con la presión diastólica elevada. Pero en 2019, un estudio de ocho años que involucró a más de 1.3 millones de adultos encontró que, si bien la presión sistólica elevada tuvo un mayor efecto en los resultados cardíacos, las lecturas diastólicas altas también afectaron el riesgo de una persona, independientemente de la lectura sistólica.

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Medición de la presión arterial
Para medir tu presión arterial, un especialista coloca un brazalete inflable alrededor del brazo y mide tu presión arterial mediante un medidor de presión. Una lectura de presión arterial, como se observa en el tensiómetro de la imagen, mide la presión en tus arterias cuando el corazón late (presión sistólica) en el primer número y la presión en las arterias entre cada latido (presión diastólica) en el segundo número.

Para garantizar lecturas precisas cuando controle su presión arterial en casa, asegúrese de sentarse cómodamente con la espalda apoyada, los pies apoyados en el piso y el brazo apoyado en una mesa con la palma hacia arriba. Si es necesario, apoye su brazo con una almohada de modo que su codo esté al nivel de su corazón.

– Deepak L. Bhatt, MD, MPH
Editor en jefe, Harvard Heart Letter

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