IRB -transportar fármacos al cerebro y mejorar su eficacia

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Nace Gate2Brain, la “llave” para transportar fármacos al cerebro y mejorar su eficacia

transportar fármacos al cerebro y mejorar su eficacia

Emili Bargalló (Fundació Sant Joan de Déu), Carme Verdaguer (Bosch i Gimpera), Marc Ramis (Chasing Science), Meritxell Teixidó (Gate2Brain), Esther Riambau (Gate2Brain), Francesc Posas (IRB Barcelona

 

La tecnología de Gate2Brain tiene como objetivo aumentar la eficacia y disminuir los efectos secundarios de los tratamientos de enfermedades cerebrales.

Se basa en una línea de investigación desarrollada en el IRB Barcelona y en avances llevados a cabo junto a la Universidad de Barcelona (UB) y el Institut de Recerca Sant Joan de Déu – Hospital Sant Joan de Déu.

La compañía se constituye con el respaldo del programa Mind the Gap de la Fundación Botín, que aportará una inversión inicial de 0,5 millones de euros y apoyo a la gestión mediante un asesor experto.

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Meritxell Teixidó, CEO de Gate2Brain

Investigadores del IRB Barcelona, la Universidad de Barcelona (UB) y el Institut de Recerca Sant Joan de Déu – Hospital Sant Joan de Déu (SJD) han creado Gate2Brain, una compañía basada en una novedosa tecnología, desarrollada en el IRB Barcelona, para transportar fármacos al cerebro. Gate2Brain es la segunda spin-off conjunta del IRB Barcelona y la UB financiada por el programa Mind the Gap de la Fundación Botín.

Impulsada por la investigadora asociada del IRB Barcelona Meritxell Teixidó, Gate2Brain combina varias familias de péptidos para franquear la barrera hematoencefálica, que dificulta el acceso de la mayoría de los fármacos al cerebro y que hace extremadamente complejo llegar a este órgano. Como explica Teixidó, CEO de la compañía: “el cerebro es un órgano precioso, que está fuertemente protegido por una especie de muralla. Nosotros hemos conseguido desarrollar unas “llaves” que facilitan la entrada, y que creemos que podrían permitir el acceso de distintos fármacos para tratar enfermedades cerebrales”. La industria farmacéutica ha invertido millones de euros en el desarrollo de fármacos que finalmente no atravesaban la barrera hematoencefálica y han resultado fallidos.

Gate2Brain se constituye para explotar la tecnología desarrollada durante los últimos 15 años en el laboratorio de péptidos y proteínas que lidera Ernest Giralt (Profesor de la UB) en el IRB Barcelona, del que Teixidó es investigadora asociada. La línea de investigación que ha dirigido Teixidó estos años, ha dado lugar a tres familias de péptidos lanzadera con la capacidad de cruzar la barrera hematoencefálica y hacer llegar al cerebro moléculas terapéuticas que no pueden cruzarla solas. En el desarrollo de estas familias de péptidos han participado, además del IRB Barcelona, la UB y, para el desarrollo del primer producto, también el SJD.

Entre las ventajas de esta tecnología está el mejorar la eficacia de muchos tratamientos, así como reducir la cantidad de fármaco administrada y limitar así los efectos secundarios.

Un equipo multidisciplinar para afrontar el crecimiento

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Ernest Giralt

Gate2Brain nace con una inversión inicial de 0,5 millones de euros de del programa Mind the Gap de la Fundación Botín. En su etapa previa, la línea de investigación recibió el apoyo del programa CaixaImpulse, de la Fundación “la Caixa”, para avanzar con el estudio preclínico para un tipo concreto de glioma pediátrico. La tecnología también recibió, hace un año, financiación de la Agencia de Gestión y Ayudas Universitarias y de Investigación (AGAUR) en la convocatoria “Ayudas de Industria del Conocimiento”.

La nueva empresa se ubicará en el Parc Científic de Barcelona, mientras la parte experimental se realizará en las instalaciones del SJD. Los planes de la compañía pasan por avanzar en el desarrollo de un fármaco para tratar un tipo de cáncer cerebral infantil, así como valorizar la plataforma de transporte de fármacos para probarlas con otras enfermedades que requieran cruzar la barrera hematoencefálica.

Además de la propia TeixidóGate2Brain cuenta con socios fundadores con un perfil multidisciplinar. Aportan experiencia en la investigación básica en péptidos y proteínas, el desarrollo farmacéutico, experiencia clínica en oncología pediátrica y, finalmente, conocimiento empresarial para dirigir el crecimiento de la compañía. Según Teixidó, “la empresa que hoy vemos nacer es fruto de un éxito colectivo de los grupos de investigación y los departamentos de innovación a los que quiero agradecer su labor, pues hemos remado juntos durante todo este tiempo para salir hoy la luz.”

 

La sexta spin-off creada por el IRB Barcelona hasta la fecha

La transferencia y la innovación son clave para el IRB Barcelona y, desde su creación, el departamento de innovación ha impulsado la puesta en marcha de seis spin-offs. Como explica su director, Francesc Posas: “Estamos muy orgullosos de que cerca de 15 años de investigación en el IRB Barcelona den su fruto y se materialicen en una nueva spin-off tan prometedora como Gate2Brain. Tenemos el objetivo de continuar impulsando spin-offs en los próximos años a partir de la investigación biomédica fundamental que se realiza en nuestro centro, para que esta revierta en beneficio último de pacientes que actualmente carecen de solución a sus enfermedades”.

La Fundación Bosch i Gimpera es la unidad de transferencia de tecnología e innovación de la Universidad de Barcelona. Ésta se encarga de trasladar a la sociedad los resultados de la investigación, a través de la creación de spin-offs, la licencia de patentes, o mediante contratos con empresas e instituciones, contribuyendo así a la competitividad del tejido empresarial y a la mejora del bienestar social. En 2019, se han gestionado 826 proyectos y contratado 33,85 millones de euros. Gate2Brain es la la spin-off num 46 creada desde la FBG-UB 28 participada por la Universitat de Barcelona.

irb -transportar fármacos al cerebro y mejorar su eficaciaUna apuesta Mind the Gap

El Programa Mind the Gap de la Fundación Botín impulsa desde 2010 el emprendimiento en las Ciencias de la Vida para posibilitar que las tecnologías desarrolladas por instituciones españolas lleguen al mercado y generen desarrollo socioeconómico. Para ello, invierte recursos financieros (500.000 euros) y de gestión, mediante un asesor experto que presta orientación y apoyo en los aspectos críticos para la viabilidad del proyecto. Desde 2016, Mind the Gap opera por medio de un vehículo de cofinanciación en el que, además de la Fundación Botín, participan un grupo de inversores privados.

Gate2Brain se suma a las ocho empresas que ya formaban parte del programa Mind the Gap, y que hasta la fecha han captado 16 millones de euros de inversión, con una facturación anual conjunta de 1,5 millones de euros y 53 empleos altamente cualificados en 2019.

 

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