La UPV acaba entre las 8 mejores del mundo en la Hyperloop Pod

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La UPV acaba entre las 8 mejores del mundo en la Hyperloop Pod 

La UPV acaba entre las 8 mejores del mundo en la Hyperloop Pod Competition celebrada en Los Ángeles

• El equipo iguala sus resultados de 2017, en una edición mucho más dura. El prototipo consigue superar 50 tests y para los jueces, es “el mejor diseño visto en la prueba”
• Los valencianos llegaron a liderar la tabla en los primeros días de la competición, pero una avería eléctrica les impidió continuar pasando pruebas

El equipo Hyperloop de la Universitat Politècnica de València, ha terminado en octava posición en la Hyperloop Pod Competition celebrada este fin de semana en Los Ángeles (EE UU). Eran los únicos españoles en la final y se enfrentaban a 17 equipos de todo el mundo (9 estadounidenses; 6 europeos y uno asiático) en el desafío lanzado de Elon Musk para desarrollar el transporte del futuro. Su prototipo, bautizado como Valentia, logró superar un total de 50 tests y validaciones antes de sufrir una avería eléctrica que les impidió continuar en la competición.

De hecho, en los tres primeros días del torneo, el equipo de la Universitat Politècnica de València llegó a estar situado en el primer puesto de la tabla. El pod contaba con una tecnología superior a la desarrollada en 2017, y eso se notaba a la hora de salvar pruebas y certificaciones. Javier Arroyo, project manager del equipo, ha explicado que “la robustez del proyecto hacía que todos los tests se rebasaran con gran fluidez. Allí estábamos, los primeros clasificados. Y, en eso, llegó el problema con las baterías. Fue un golpe de mala suerte. Y ya no pudimos solucionarlo a tiempo.”

Valentia_vehicle

Un innovador sistema de ruedas y un diseño de pod espectacular.

Los jueces, ingenieros voluntarios de las empresas de Elon Musk (SpaceX, The Boring Company y Tesla), han destacado, por encima de todo, dos fortalezas del prototipo Valentia: por una parte, el concepto desarrollado en el sistema de ruedas, una propuesta innovadora que se distinguía del resto de ideas presentadas, y por otra, el espectacular diseño exterior del pod, que les ha supuesto un punto extra.

“Les resultaba difícil de creer que hubiésemos realizado el carenado nosotros mismos, porque muchos de los equipos en competición simplemente encargan a proveedores las piezas más complicadas. Nosotros construimos en el taller prácticamente todos los componentes de Valentia y eso, a la postre, nos dio una ventaja sobre el resto, porque comprendíamos al detalle el funcionamiento de nuestro prototipo”, ha señalado Arroyo.

hyperloop-upv

La diferencia de recursos entre unos equipos y otros también ha resultado decisiva a la hora de inclinar la balanza. “Somos conscientes de que partimos con desventaja. A pesar de que, para ser un proyecto universitario y español, contamos con numerosos patrocinadores y apoyos, estamos a años luz de los presupuestos que manejan los equipos alemanes o estadounidenses”, ha comentado Arroyo.

Un prototipo “muy SpaceX”

valentia 1

Con todo, el prototipo ha causado muy buena impresión. “El jurado nos ha comentado que el trabajo que hemos hecho es asombroso, realmente “muy SpaceX”. En su opinión, después de revisar todos los pods en competición, el nuestro era el proyecto que mejor encajaba con la filosofía de la empresa. Por el diseño, por los planteamientos, por la forma de hacer las cosas…” ha concluido Arroyo.

David Pistoni, uno de los fundadores de Zeleros, la empresa valenciana surgida a partir de la primera generación de alumnos de Hyperloop UPV, viajó a EE UU para apoyar a sus compañeros. “Quedar entre los ocho primeros del mundo, por encima de la media, y por delante de universidades tan prestigiosas como Berkeley o Michigan, es un sueño hecho realidad. El equipo está muy contento. He estado en las tres ediciones realizadas hasta ahora y puedo decir que el nivel de las universidades y la exigencia de SpaceX son cada vez más altos. Hyperlooop es, sin duda, una de las competiciones de ingeniería más complicadas del planeta. Cada pod que lleva aquí es una auténtica obra maestra de la ingeniería”.

La Universidad Técnica de Munich, primera clasificada

A la última prueba llegaron tres equipos con posibilidades: los alemanes de la Universidad Técnica de Munich (Warr), los holandeses de la Universidad de Delft (Delft Hyperloop) y los suizos de l’École Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFLoop). Pero fueron los alemanes quienes, por tercer año consecutivo, se llevaron la victoria con un registro difícil de igualar: 467 km/h.

Anexos: en este enlace se incluye varias fotografías del equipo en la competición
http://mediaserver01.upv.es/UPRTV/TV/Descarga/20180723-HyperloopUPV

 

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