Mensaje del presidente Roosevelt

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mensaje del presidente Roosevelt ,   32 Presidente de los Estados Unidos por el El Partido Demócrata

Mensaje del presidente Roosevelt

NIH a los 80: Compartiendo un mensaje atemporal del presidente Roosevelt

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Este sábado 31 de octubre marca un hito importante en la salud pública estadounidense: el 80 aniversario de la dedicación del presidente Franklin Delano Roosevelt del campus de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) en Bethesda, MD. El conmovedor discurso del presidente, pronunciado desde los escalones del flamante edificio administrativo de los NIH (ahora llamado Edificio 1), fue mucho más que una ceremonia de inauguración. Dio voz al compromiso de los NIH de utilizar el poder de la ciencia “para hacer infinitamente más” por la salud de todas las personas sin “distinciones de raza, credo o color”.

“No podemos ser una nación fuerte a menos que seamos una nación saludable. Por eso, debemos reclutar no solo a hombres y materiales, sino también al conocimiento y la ciencia al servicio de la fuerza nacional ”, dijo Roosevelt a la multitud de unos 3.000. Para tener una idea de cómo fue estar allí en ese día histórico, le animo a que consulte el video de archivo de la Administración Nacional de Archivos y Registros (NARA).

Estas palabras de nuestro 32º presidente merecen una revisión especial por su sabiduría perdurable durante una época de crisis nacional. En octubre de 1940, con la Segunda Guerra Mundial en el extranjero, Estados Unidos enfrentó la perspectiva de defender sus costas y territorios de las fuerzas extranjeras. Sin embargo, al mismo tiempo que reforzaba la capacidad militar estadounidense, Roosevelt enfatizó que también era esencial utilizar la investigación biomédica para apuntalar las defensas de nuestra nación contra las amenazas de enfermedades infecciosas. En una sección particularmente profética del discurso, dijo: “Ahora que estamos a menos de un día en avión de la fiebre amarilla selvática de América del Sur, a menos de dos días de la enfermedad del sueño del África ecuatorial, a menos de tres días del cólera y la peste bubónica, las murallas que observamos deben ser civiles además de militares “.

Hoy, en medio de otra crisis nacional, la pandemia de COVID-19, una visión similar está inspirando el trabajo de los NIH. Con el objetivo de defender la salud de todas las poblaciones, estamos apoyando la ciencia para comprender el nuevo coronavirus que causa el COVID-19 y desarrollar pruebas, tratamientos y vacunas para esta enfermedad que ya ha matado a más de 225.000 estadounidenses e infectado a más de 8,6. millón.

Como parte de la ceremonia de dedicación, Roosevelt agradeció a la familia Luke y Helen Wilson por donar su propiedad de 70 acres, “Tree Tops”, para servir como un nuevo hogar para los NIH. (Los visitantes de Wilson Hall en el edificio 1 verán retratos de los Wilson). Fundado en 1887, los NIH se habían alojado anteriormente en un pequeño laboratorio en Staten Island, y luego en dos edificios de laboratorio estrechos en el centro de Washington, DC El traslado a Bethesda, con los primeros seis edificios de los NIH salpicando el paisaje mientras Roosevelt hablaba, le dio a la pequeña agencia espacio para evolucionar hasta convertirse en lo que hoy es el mayor patrocinador mundial de la investigación biomédica.

Sin embargo, mientras FDR contemplaba nuestro campus en ciernes en ese día de otoño hace tanto tiempo, sabía que la verdadera misión de los NIH se extendería mucho más allá de la mera conducción científica para brindar la esperanza que tanto necesitan los humanos en todo el mundo. Como lo expresó en sus comentarios finales: “Expreso por Estados Unidos y por el mundo golpeado, nuestras esperanzas, nuestras oraciones, nuestra fe, en el poder de la humanidad del hombre para con el hombre”.  Mensaje del presidente Roosevelt    Mensaje del presidente Roosevelt

En el 80 aniversario del traslado de los NIH a Bethesda, no podría estar más de acuerdo. Nuestra ciencia, y nuestra humanidad, nos ayudarán a superar esta pandemia y mostrarán el camino a seguir hacia días más brillantes por delante.

  Franklin Delano Roosevelt ,  32 Presidente de los Estados Unidos por el El Partido Demócrata

 

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