Mantener a la humanidad en el centro de la solución del cambio climático

MIT- cambio climático y los desafíos energéticos en todo el mundo

by Lucio Villalba
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cambio climático y los desafíos energéticos en todo el mundo

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Los académicos del MIT están ayudando a resolver las dimensiones económicas, culturales y políticas de los desafíos energéticos y climáticos del mundo.
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Cuando era pequeña, Manduhai Buyandelger vivía con sus abuelos en una casa desconectada de la red de calefacción en las afueras de Ulaanbaatar, Mongolia. Allí, en la capital más fría del mundo, las temperaturas pueden descender hasta menos 40 grados Fahrenheit en los meses de invierno.

Mongolia Ulaanbaatar3

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“Una vez que me mudé más a la ciudad con mis padres, tuve pesadillas con mis abuelos”, recuerda Buyandelger, ahora profesor de antropología en el MIT. “Me sentí tan vulnerable por ellos. En el distrito ger donde vivían, la mayoría de la gente no tiene calefacción central y calientan sus hogares haciendo fuego en sus estufas. Mis abuelos no tenían calefacción. Siempre me preocupó que se levantaran en esta casa helada, llevaran cubos de carbón de su pequeño cobertizo a la casa y luego usaran una pequeña pala para poner el carbón en la estufa. Han pasado más de 40 años desde entonces, y la vida allí todavía es muy parecida ”.

Mongolia Ulaanbaatar 2

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Con temperaturas tan duras, tener acceso a fuentes de calor seguras y asequibles es fundamental para los ciudadanos de Ulaanbaatar, especialmente para el 60 por ciento de la población que vive en el distrito de ger. Esta zona suburbana de la ciudad, compuesta principalmente por tiendas nómadas sin conexión a la red, alberga a algunos de los ciudadanos más pobres y vulnerables de la ciudad.

Tradicionalmente, los hogares que ocupaban el distrito ger mantuvieron sus hogares calientes como lo hicieron los abuelos de Buyandelger, utilizando estufas de carbón individuales, lo que contribuyó al otro «reclamo de fama» de Ulaanbaatar como la capital más contaminada del mundo. En los últimos años, cuando la contaminación del aire alcanzó niveles dos veces más altos que los que la Organización Mundial de la Salud definió como “extremadamente peligrosos”, el gobierno de Mongolia tomó medidas para combatir esta contaminación. Prohibieron el uso de carbón en los hogares del distrito de ger e hicieron cumplir el uso de briquetas de carbón vegetal de combustión más limpia, lo que a su vez creó una nueva serie de problemas.

Manduhai Buyandelger

Manduhai Buyandelger

“Mucha gente murió”, dice Buyandelger. “Las briquetas son tóxicas de otra manera. Sus instrucciones de quema son matizadas y requieren más oxígeno en la casa, lo que significa que las personas tienen que abrir sus ventanas y puertas, frustrando su propósito ”. Cuando se queman incorrectamente, estas briquetas generan grandes cantidades de monóxido de carbono, un gas inodoro, incoloro y tóxico.

Establecer colaboraciones interdisciplinarias

Ingrese Michael Short, profesor asociado de ciencia e ingeniería nuclear (NSE) de la promoción 42 en el MIT. Reconoció la necesidad de una fuente de calor más segura y limpia y se conectó con Buyandelger, cuyo trabajo en antropología de Mongolia era especialmente adecuado para ayudar en estos esfuerzos. Según Buyandelger, “A menudo en la historia, las personas ajustaron sus comportamientos para poder usar la tecnología. Pero podemos hacerlo mejor y cambiar la tecnología para no poner necesariamente en peligro a las personas o la cultura «.

Mongolia Ulaanbaatar 1

Mongolia Ulaanbaatar 1

Con este objetivo en mente, Buyandelger, Short y un equipo de estudiantes de NSE y el Departamento de Antropología han comenzado una colaboración para estudiar las particularidades de la cultura local, el medio ambiente, el clima político y la economía en Ulaanbaatar para informar su trabajo en el diseño de un Fuente de calor térmica sostenible y sin llama hecha de sales de nitrato fundido. Una vez que se hayan levantado las restricciones de Covid-19, planean viajar a Mongolia, donde vivirán en el distrito de ger con aquellos a quienes pretenden ayudar, realizando observaciones etnográficas de los participantes y extensas entrevistas para crear un prototipo de un banco de calor útil, observar su funcionalidad en persona, y hacer las adaptaciones y mejoras necesarias.

Para los estudiantes, el objetivo es doble: recibirán formación en “ingeniería informada antropológicamente” y verán de primera mano los beneficios de desarrollar un producto pensando en el usuario final desde el principio; y verán cómo una ingeniería bien informada y dirigida puede empoderar a los ciudadanos y, a su vez, preservar la democracia.

mongolia nino

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“Nuestra hipótesis central es que la independencia de combustible limpio del gobierno fomentará la democratización y evitará reveses al autoritarismo”, dice Buyandelger. Ella explica que la gente en el distrito ger depende en gran medida del gobierno: deben aceptar usar estos combustibles peligrosos o de lo contrario no calificarán para otros programas de alimentos y subsidios gubernamentales vitales. «Queremos ver si la implementación de los bancos de calor ayudaría a generar una sociedad más abierta y libre».

Comprender las complejidades humanas

Al pensar en el cambio climático y los desafíos energéticos en todo el mundo, se pone mucho énfasis en cómo la tecnología y las políticas pueden impulsar el cambio. Pero, como se ilustra en el proyecto de Ulaanbaatar, hay un elemento importante e innegable que es central: las personas.

Melissa Nobles

Melissa Nobles

“Para los académicos que realizan esta investigación, si no incluyen las dimensiones política, social y cultural, es un proyecto incompleto”, dice Melissa Nobles. Es la Decana Kenan Sahin de la Facultad de Humanidades, Artes y Ciencias Sociales del MIT (MIT SHASS), así como profesora de ciencias políticas.

MIT SHASS es el hogar de 13 campos académicos, que incluyen antropología, historia, estudios internacionales, economía y artes musicales y teatrales, todos contribuyendo a comprender las muchas complejidades humanas del mundo. Parte de la misión de la escuela es generar investigaciones e ideas que puedan cambiar el mundo para mejor, y ayuda a hacerlo informando las políticas públicas, educando a los principales comunicadores científicos y arrojando luz sobre las barreras culturales que impiden a las personas, las organizaciones y los gobiernos. de apoyar políticas y prácticas ambientales efectivas.

«La motivación humana es enormemente complicada», dice Nobles. “La ciencia ha sido clara sobre el cambio climático, y lo ha sido por un tiempo; pero como vemos, los hechos no cambian el comportamiento de las personas. Tienes que conseguir que la gente lo ingiera intelectual y emocionalmente, porque parte de la resistencia tiene sus raíces en el miedo a la incertidumbre: ¿cómo voy a tener que cambiar mi vida? ¿Qué significa para mi día a día? ¿Qué significa para las generaciones futuras? «

Esta pregunta del día a día fue algo que llamó la atención de Buyandelger al pensar en los desafíos culturales y sociales que podría enfrentar su banco de calor: “¿Cómo distribuimos esto? Cuanto pesa; ¿la gente podrá llevarlo? ¿Quién en el hogar lo recibirá? ¿Se puede alterar la temperatura para cocinar? «

Integrando el clima en el plan de estudios

Mongolia Ulaanbaatar

Mongolia Ulaanbaatar

En las aulas SHASS del MIT, los estudiantes aprenden a pensar críticamente sobre estas grandes cuestiones sociopolíticas a través de unos 30 cursos que abordan temas relacionados con el clima y la energía. Presentados a través de rigurosos lentes de humanidades y ciencias sociales, los temas van desde la historia hasta la literatura, la economía, las ciencias políticas y la filosofía.

Los cursos incluyen 24.07 (La ética del cambio climático), una clase de filosofía moral en la que los estudiantes exploran las implicaciones éticas de un mundo que se calienta rápidamente; CMS.375 (Lectura del clima a través de los medios), en el que los estudiantes aprenden cómo los medios contemporáneos moldean las percepciones del público sobre los problemas climáticos, así como también cómo crear historias y mensajes climáticos efectivos por sí mismos; y 21H.421 (Introducción a la historia ambiental), que explora la influencia de la vida y las condiciones planetarias en la historia humana y la influencia recíproca de las personas en la Tierra.

Clare Balboni Profesora Asistente de Desarrollo Profesional de Economia Ambiental de 3M

Clare Balboni Profesora Asistente de Desarrollo Profesional de Economia Ambiental de 3M

imparte cursos de posgrado y pregrado sobre política ambiental y economía. El curso de pregrado, que se impartirá este semestre por primera vez en varios años, cumple con un requisito electivo para los estudios menores de energía del MIT. Balboni se unió al Departamento de Economía en 2019 y ha estado trabajando para hacer de la economía ambiental un tema central en el departamento.

“Es un momento realmente emocionante en economía ambiental y hay un gran interés por parte del alumnado”, dice Balboni. “Existe una larga tradición de trabajo teórico en esta área, pero más recientemente también ha habido un aumento en el trabajo empírico relacionado. Esto refleja en parte una mayor conciencia y un enfoque político y de políticas en los problemas ambientales, pero también las enormes oportunidades que presentan las nuevas fuentes de datos, que hacen posible estudiar los fenómenos ambientales de formas que antes no podíamos hacer «.

Ella explica que los estudios económicos pueden ser clave para informar soluciones climáticas efectivas. “Comprender los incentivos económicos y el comportamiento y las respuestas humanas es fundamental. Por ejemplo, los contaminantes y los daños climáticos pueden afectar una amplia gama de resultados humanos, como la mortalidad y la salud, la productividad laboral, la educación, los conflictos y la delincuencia, que es fundamental comprender y cuantificar cuando se piensa en el diseño y la implementación de políticas ambientales «.  cambio climático y los desafíos energéticos en todo el mundo

Un área de creciente interés para la Escuela de Humanidades, Artes y Ciencias Sociales del MIT es cómo continuar incorporando el clima en su plan de estudios en todas sus variadas disciplinas académicas. A medida que los problemas del cambio climático se convierten en un tema aún más importante en la legislación nacional y la formulación de políticas, especialmente con la nueva administración de Biden-Harris en el cargo, Nobles espera que la investigación y la enseñanza sigan su ejemplo.    cambio climático y los desafíos energéticos en todo el mundo    cambio climático y los desafíos energéticos en todo el mundo

Ella explica que “lo que hace la literatura, lo que hace la música, lo que puede hacer el arte, lo que puede hacer el estudio de la filosofía, la cultura, la política y la economía, es ayudar a los estudiantes a comprender por qué es tan complicado que los esfuerzos por el cambio climático avancen, y luego, qué que pueden hacer para ayudar «.

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