MIT , prueba rápida para Covid-19 que las personas puedan probarse a sí mismas todos los días.

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La prueba rápida para Covid-19 muestra una sensibilidad mejorada

“Necesitamos pruebas rápidas para que las personas puedan probarse a sí mismas todos los días,

Una prueba basada en CRISPR desarrollada en el MIT y el Broad Institute puede detectar casi tantos casos como el diagnóstico estándar de Covid-19.
SARS-CoV-2
Esta imagen de microscopio electrónico de barrido muestra el SARS-CoV-2 (objetos redondos de oro) emergiendo de la superficie de las células cultivadas en el laboratorio.    Créditos: Crédito: NIAID

Desde el comienzo de la pandemia de Covid-19, los investigadores del MIT y del Broad Institute of MIT y Harvard, junto con sus colaboradores en la Universidad de Washington, el Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson, el Hospital Brigham and Women’s y el Instituto Ragon, han estado trabajando en un diagnóstico basado en CRISPR para Covid-19 que puede producir resultados en 30 minutos a una hora, con una precisión similar a la de los diagnósticos de PCR estándar que se utilizan ahora.    prueba rápida para Covid-19  prueba rápida para Covid-19

La nueva prueba, conocida como STOPCovid, aún se encuentra en la etapa de investigación pero, en principio, podría hacerse a un precio lo suficientemente bajo como para que las personas pudieran probarse a sí mismas todos los días. En un estudio que aparece hoy en el New England Journal of Medicine , los investigadores demostraron que en un conjunto de muestras de pacientes, su prueba detectó el 93 por ciento de los casos positivos según lo determinado por las pruebas de PCR para Covid-19.

“Necesitamos pruebas rápidas para formar parte de la estructura de esta situación para que las personas puedan probarse a sí mismas todos los días, lo que ralentizará el brote”, dice Omar Abudayyeh, un miembro del MIT McGovern que trabaja en el diagnóstico.

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Abudayyah es uno de los autores principales del estudio, junto con Jonathan Gootenberg, miembro de McGovern, y Feng Zhang, miembro principal del Broad Institute, investigador del MIT McGovern Institute y Howard Hughes Medical Institute, y el James y Patricia Poitras. ’63 Profesor de Neurociencia en MIT. Los primeros autores del artículo son los estudiantes graduados en ingeniería biológica del MIT Julia Joung y Alim Ladha en el laboratorio de Zhang.

Una prueba simplificada

El laboratorio de Zhang comenzó a colaborar con el laboratorio de Abudayyeh y Gootenberg para trabajar en el diagnóstico de Covid-19 poco después de que comenzara el brote de SARS-CoV-2. Se centraron en realizar un ensayo, llamado STOPCovid, que fuera sencillo de realizar y no requiriera ningún equipo de laboratorio especializado. Esperaban que tal prueba se pudiera usar en el futuro en entornos de puntos de atención, como consultorios médicos, farmacias, hogares de ancianos y escuelas.

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Julia Joung y Alim Ladha

 

“Desarrollamos STOPCovid para que todo se pudiera hacer en un solo paso”, dice Joung. “Un solo paso significa que la prueba puede ser realizada por personas no expertas fuera de los entornos de laboratorio”.

En la nueva versión de STOPCovid informada hoy, los investigadores incorporaron un proceso para concentrar el material genético viral en una muestra de paciente mediante la adición de perlas magnéticas que atraen ARN, eliminando la necesidad de costosos kits de purificación que requieren mucho tiempo y pueden ser escasos. debido a la alta demanda. Este paso de concentración aumentó la sensibilidad de la prueba de modo que ahora se acerca a la de la PCR.

“Una vez que obtuvimos los genomas virales en las perlas, descubrimos que eso podría llevarnos a niveles muy altos de sensibilidad”, dice Gootenberg.

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Trabajando con los colaboradores Keith Jerome en Fred Hutchinson Cancer Research Center y Alex Greninger en la Universidad de Washington, los investigadores probaron STOPCovid en 402 muestras de pacientes – 202 positivas y 200 negativas – y encontraron que la nueva prueba detectó el 93 por ciento de los casos positivos según lo determinado. por la prueba de PCR estándar de los CDC.

“Ver a STOPCovid trabajando en muestras de pacientes reales fue realmente gratificante”, dice Ladha.

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Ann Woolley y Deb Hung

También demostraron, en colaboración con Ann Woolley y Deb Hung en el Brigham and Women’s Hospital, que la prueba STOPCovid funciona en muestras tomadas con el hisopo de la nariz anterior menos invasivo. Ahora lo están probando con muestras de saliva, lo que podría hacer que las pruebas en el hogar sean aún más fáciles de realizar. Los investigadores continúan desarrollando la prueba con la esperanza de entregarla a los usuarios finales para ayudar a combatir la pandemia de COVID-19.

“El objetivo es hacer que esta prueba sea fácil de usar y sensible, para que podamos saber si alguien es portador del virus lo antes posible”, dice Zhang.

La investigación fue financiada por los Institutos Nacionales de Salud, la Fundación Nacional de Ciencias de Suiza, la Fundación Patrick J. McGovern, el Instituto McGovern para la Investigación del Cerebro, el Consorcio de Massachusetts sobre la Preparación de Patógenos Evergrande Covid-19 Response Fund, la Fundación Mathers, el Howard Hughes Medical Institute, Open Philanthropy Project, J. y P. Poitras y R. Metcalfe.

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