MIT, un año de pérdidas, determinación y unión

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Reflexionando sobre un año de pérdidas, determinación y unión

A medida que la pandemia de Covid-19 alteró nuestras vidas, la comunidad del MIT alcanzó nuevos niveles de resistencia e ingenio.
El correo electrónico fundamental del presidente L. Rafael Reif llegó a las bandejas de entrada de la comunidad del MIT el 10 de marzo de 2020. Después de semanas de monitorear el coronavirus emergente, llegó el momento de tomar una decisión: “Hemos llegado a ver que nuestra comunidad tiene un papel importante para jugar en la respuesta concertada de salud pública a esta amenaza regional, nacional y global ”, escribió.
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Mientras que muchos en nuestra comunidad han estado fuera durante el último año, el campus del MIT se ha transformado: Dos nuevas residencias de estudiantes — New Vassar y la Graduate Tower en el Sitio 4 — están completas, y los edificios construidos por el MIT han remodelado Kendall Square.
El alcance total de esa función aún no estaba claro, ya que los estudiantes se prepararon de inmediato para abandonar el campus, seguidos por la mayoría de los profesores y el personal, para disminuir el riesgo de propagar Covid-19. Pero los próximos 12 meses pondrían a prueba al Instituto y al mundo de formas nunca antes imaginadas. Mientras se enfrentan a los desafíos de la educación remota y mantienen el campus seguro, los miembros de la comunidad del MIT también enfrentarían los impactos de la pandemia en sus propias vidas. Los llamados urgentes a la justicia social y la perspectiva de una democracia inestable se sumaron a la turbulencia.    un año de pérdidas, determinación y unión

Una ceremonia del 10 de marzo de 2021, MIT Reflects: Moments of Remembrance and Hope , marcará el primer aniversario de cuando el MIT redujo sus operaciones y se embarcó en su viaje a través de la era Covid. El programa incluye música y poesía, así como oraciones extraídas de la diversidad de las tradiciones espirituales y éticas del mundo, seguidas de discusiones en grupos más pequeños.

Aquí, echamos un vistazo no exhaustivo a algunos de los hitos en un año como ningún otro.

Primavera: una comunidad entra en acción

A medida que aumentaron las hospitalizaciones en los primeros meses de la pandemia, la necesidad de equipo médico fue aguda. Un equipo de todo el campus respondió rápidamente para recolectar el PPE de los laboratorios del MIT y entregarlo a los trabajadores de primera línea. Los ingenieros diseñaron protectores faciales desechables y ventiladores de código abierto de bajo costo que podrían producirse en masa y desplegarse ampliamente. El Panel de Innovación Rápida del MIT estaba lleno de proyectos destinados a ayudar a las personas más afectadas por Covid-19, y en junio, los profesores, estudiantes, personal y ex alumnos del MIT estaban trabajando para ayudar a  los fabricantes locales a girar sus operaciones para producir equipos muy necesarios.

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El Equipo de Respuesta a Emergencias de Massachusetts (M-ERT) ha recibido la ayuda de un gran grupo de profesores, estudiantes, personal y ex alumnos del MIT, ya que ha ayudado a los fabricantes locales a comenzar a producir equipos de protección personal. Esta foto, del 13 de abril de 2020, muestra al gobernador Charlie Baker, a la izquierda, y a Brenna Schneider, directora ejecutiva de 99Degrees, quien sostiene uno de los cientos de miles de batas de aislamiento médico que su compañía ha producido con el apoyo de M-ERT.

El Instituto también se estaba adaptando para satisfacer las necesidades de su propia comunidad, ahora dispersa por todo el mundo. Los líderes de alto nivel del MIT participaron en una serie de reuniones públicas , y Servicios y Tecnología de la Información lanzaron rápidamente nuevos servicios y mejoraron otros.

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El Fondo de Emergencia por Dificultades del Personal del MIT brinda asistencia financiera al personal y a los postdoctorados
Se anima a postularse a quienes estén pasando por dificultades económicas.

Se estableció un fondo de emergencia para situaciones difíciles para el personal y los postdoctorados, y se puso en marcha un Programa de Entrenamiento para el Éxito de los Estudiantes para conectar a los estudiantes con los profesores y el personal voluntarios.

 

Los eventos emblemáticos como Campus Preview Weekend y Commencement se reinventaron y se llevaron a cabo en línea. Y los estudiantes encontraron sus propias formas de conectarse, como reconstruyendo el MIT en Minecraft .

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El programa Student Success Coaching del MIT une a los estudiantes con “entrenadores” voluntarios, que se comunican con ellos una vez a la semana hasta el final del semestre para ver cómo están haciendo la transición al aprendizaje en línea y, en general, cómo les está yendo durante la crisis de COVID-19. .
Créditos:Imagen: Cortesía de los entrenadores de éxito estudiantil del MIT

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Kyle Filipe trabajando desde casa. “Nuestra mentalidad es: sigue diciéndonos lo que necesitas y seguiremos intentando encontrar soluciones creativas. Eso es lo que hizo [MIT IS&T] antes de Covid-19 y eso es lo que haremos mucho después de Covid-19”.
Créditos:Foto: Kathleen Filipe

El MIT también comenzó a renovar su compromiso con la justicia racial. Poco después de dar la bienvenida al nuevo Oficial del Instituto para la Comunidad y la Equidad, John Dozier , la comunidad  lamentó junta  las secuelas de los asesinatos de alto perfil de estadounidenses negros a manos de las fuerzas del orden. El presidente Reif continuó con compromisos renovados para abordar el racismo sistémico  en el Instituto, y la activista y académica Angela Davis habló más tarde  con miembros  de la comunidad sobre el trabajo que se avecina.

Verano: las pruebas aumentan

En julio, el MIT y la Universidad de Harvard presentaron una demanda contra una política emitida por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU. Y el Departamento de Seguridad Nacional, que habría tenido el efecto de prohibir a cualquier estudiante internacional con una visa de estudiante F-1 si sus clases fueran completamente en línea como resultado de Covid-19. La póliza fue rescindida poco después de que se presentó la demanda.

 

Después de aumentar las operaciones de investigación seleccionadas en junio, el MIT entró en la fase 2 de su plan de reapertura en agosto. Dar la bienvenida a los investigadores y, más tarde, a algunos estudiantes al campus requirió instalaciones de prueba innovadoras y sistemas rápidos de rastreo de contactos . MIT Medical también lanzó su panel de pruebas para mantener informados al MIT y a las comunidades vecinas sobre los resultados de las pruebas.

 

La empresa de investigación del MIT continuó produciendo importantes hallazgos científicos. Los estudios investigaron los beneficios para salvar vidas de los mandatos de máscaras y por qué las personas comparten información errónea en las redes sociales. Los ingenieros diseñaron un robot para medir los signos vitales de los pacientes y reducir la exposición de los trabajadores de la salud al virus, y los profesores de SHASS ofrecieron nuevas formas de pensar y practicar el enmascaramiento protector.

 

Durante el verano, los estudiantes encontraron alternativas creativas a las pasantías tradicionales y otras oportunidades internacionales , con la ayuda del Centro PKG y MISTI, mientras que los profesores y el personal docente se dedicaron a adaptar sus cursos para la instrucción remota. Las clases que incluían un componente práctico se renovaron con un tiempo de laboratorio maximizado y se enviaron a los estudiantes “kits de artilugios” mecánicos, entre otras estrategias.

 

En el proceso, los educadores estaban repensando formas de hacer que la enseñanza fuera más interactiva y obteniendo nuevos conocimientos sobre sus estudiantes. “Estos son solo buenos niños. Están tan genuinamente interesados ​​en aprender ”, dijo un profesor .

 

Otoño: prepararse para las turbulencias

El semestre de otoño comenzó con orientaciones virtuales rediseñadas para estudiantes de pregrado y posgrado , junto con programación especial para los de primer año , que comenzarían su experiencia en el MIT fuera del campus, y la Convocación anual de bienvenida del presidente para estudiantes nuevos y que regresan.

Los investigadores de todo el Instituto continuaron produciendo e intercambiando conocimientos sobre la pandemia. Eventos como MIT Forefront y AI Cures convocaron a expertos para discutir las inequidades en el trabajo y la atención médica, y las oportunidades para soluciones de inteligencia artificial en la lucha contra Covid-19. La colaboración Isolat trabajó para informar las políticas mediante el análisis de datos asociados con la pandemia. Y el Teaching Systems Lab ayudó a guiar a las escuelas K-12 en el aprendizaje remoto, por nombrar solo algunos esfuerzos.

Los estudios publicados durante este período analizaron las similitudes en cómo el cerebro experimenta tanto aislamiento como hambre y por qué los eventos de superpropagación juegan un papel enorme en la transmisión de enfermedades . También incluyeron investigaciones fundamentales sobre las propiedades biológicas y mecánicas del nuevo coronavirus.

 

En octubre, el MIT celebró formalmente el Día de los Pueblos Indígenas por primera vez.

 

A medida que se acercaba noviembre, la elección presidencial estaba a la vanguardia de la mente de muchas personas. Los estudiantes se movilizaron para aumentar la participación de los votantes y se buscó a varios académicos del MIT como expertos para hablar sobre el proceso electoral. Compartieron sus ideas sobre los derechos de voto , la precisión de las encuestas y el impacto de Covid-19 . Su investigación original incluyó estudios sobre la frecuencia con la que no se cuentan las boletas por correo , y el ” cambio azul ” que ha ocurrido en los recuentos de boletas posteriores al día de las elecciones (y resultó ser un factor importante en los eventos posteriores al 2020). elección).

La observancia de los protocolos de seguridad por parte de la comunidad fue clave para un semestre de otoño exitoso , con un número relativamente bajo de casos positivos y contactos cercanos, y bajas tasas de transmisión en el campus. MIT Medical administró 257,670 pruebas de Covid, con una tasa positiva de alrededor del 0,16 por ciento. De los que dieron positivo, alrededor del 45 por ciento eran miembros del personal, el 32 por ciento eran estudiantes (alrededor del 4 por ciento estudiantes universitarios y el 28 por ciento estudiantes graduados) y el 23 por ciento restante pertenecía a otras categorías: contratistas, afiliados, profesores o pacientes del MIT Medical.

 

Invierno: planificación para un mundo post-Covid

Diciembre trajo noticias muy esperadas, con la aprobación de las vacunas Pfizer y Moderna para Covid-19. Ambas vacunas se basan en ARN mensajero, que tiene el potencial de generar rápidamente vacunas para nuevas enfermedades y se investigó por primera vez en el MIT en la década de 1970. A finales de mes, se administró una primera dosis a todos los miembros del personal de MIT Medical en situación de riesgo que solicitaron una vacuna.

Durante la pandemia, varios proyectos de construcción críticos continuaron en el campus. Cuando comenzó el 2021, dos nuevas residencias de estudiantes abrieron sus puertas, los edificios construidos por el MIT transformaron la plaza Kendall y la renovación de la biblioteca Hayden siguió adelante.

Los miembros de la comunidad del MIT discuten las nuevas incorporaciones al campus.

Otro proyecto a largo plazo, el desarrollo del plan de acción estratégico del MIT para la diversidad, la equidad y la inclusión, también continuó durante todo el año. En febrero, el Instituto lanzó un nuevo sitio web para brindar transparencia y rendición de cuentas a lo largo del camino.

Mirando aún más hacia el futuro, Task Force 2021 y más allá se estableció para reinventar y reposicionar el MIT para un mundo posterior a Covid. El grupo de trabajo publicó un menú inicial de más de 50 ideas que surgieron de un proceso de seis meses en todo el Instituto; Ahora se busca la retroalimentación de la comunidad para refinar esta lista.

Como lo habían hecho desde los primeros días de la pandemia, los estudiantes del MIT continuaron uniéndose con un ingenio sin fondo. En enero, el Asociado de Pregrado organizó COVID HACK , atrayendo a cientos de estudiantes para encontrar formas de mejorar el próximo semestre. Luego vino la Mystery Hunt anual , en la que el MIT se convirtió en un mundo de fantasía virtual que el equipo organizador tardó meses en desarrollarse. En febrero, unos 2.200 estudiantes universitarios llegaron al campus, completaron las pruebas y la semana de cuarentena y comenzaron el semestre de primavera.

Habiendo construido su clínica de vacunación en el Johnson Athletic Center, MIT Medical está listo para entrar en acción una vez que Commonwealth reanude el envío de vacunas al MIT. Se solicita a los miembros de la comunidad que visiten  covidvaccine.mit.edu  ahora para indicar sus intenciones actuales de buscar la vacuna. A medida que las vacunas están disponibles lentamente en Massachusetts, la comunidad del MIT espera con cautela los días mejores que se avecinan.

Los miembros de la comunidad han comenzado a compartir sus propias reflexiones en un tablero en línea, Messages of Remembrance and Hope , que ofrece una plataforma para “honrar a las personas que hemos perdido, reconocer nuestras luchas, reflexionar sobre lo que nos da significado y celebrar las fortalezas que hemos encontrado. ” La junta está abierta a toda la comunidad del MIT y aceptará nuevas publicaciones hasta marzo de 2021.

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