NIH, No más BULOS sobre el origen del COVID-19

Estudio genómico apunta al origen natural de COVID-19  NIH, No más BULOS sobre el origen del COVID-19

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Actualización COVID-19

No importa a dónde vaya en línea en estos días, seguramente habrá una discusión sobre la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19). Algunas personas incluso hacen afirmaciones escandalosas de que el nuevo coronavirus que causó la pandemia fue diseñado en un laboratorio y liberado deliberadamente para enfermar a las personas. Un nuevo estudio desacredita tales afirmaciones al proporcionar evidencia científica de que este nuevo coronavirus surgió naturalmente.

Kristian Andersen,

 

Los hallazgos tranquilizadores son el resultado de análisis genómicos realizados por un equipo de investigación internacional, parcialmente respaldado por NIH. En su estudio en la revista Nature Medicine , Kristian Andersen, Scripps Research Institute, La Jolla, CA; Robert Garry, Escuela de Medicina de la Universidad de Tulane, Nueva Orleans; y sus colegas utilizaron herramientas bioinformáticas sofisticadas para comparar datos genómicos disponibles públicamente de varios coronavirus, incluido el nuevo que causa COVID-19.

Bob Garry

 

Los investigadores comenzaron por centrarse en las partes de los genomas del coronavirus que codifican las proteínas espiga que le dan a esta familia de virus su aspecto distintivo de corona. (Por cierto, “corona” en latín significa “corona”). Todos los coronavirus dependen de las proteínas espiga para infectar otras células. Pero, con el tiempo, cada coronavirus ha diseñado estas proteínas de forma un poco diferente, y las claves evolutivas sobre estas modificaciones se explican en sus genomas.

Los datos genómicos del nuevo coronavirus responsable de COVID-19 muestran que su proteína espiga contiene algunas adaptaciones únicas. Una de estas adaptaciones proporciona la capacidad especial de este coronavirus para unirse a una proteína específica en las células humanas llamada enzima convertidora de angiotensina (ACE2). Un coronavirus relacionado que causa el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS) en humanos también busca ACE2.

Los modelos informáticos existentes predijeron que el nuevo coronavirus no se uniría tanto a ACE2 como al virus del SARS. Sin embargo, para su sorpresa, los investigadores descubrieron que la proteína espiga del nuevo coronavirus en realidad se unía mucho mejor que las predicciones de la computadora, probablemente debido a la selección natural en ACE2 que permitió al virus aprovechar un sitio de unión alternativo no identificado previamente. Los investigadores dijeron que esto proporciona una fuerte evidencia de que el nuevo virus no fue producto de una manipulación intencional en un laboratorio. De hecho, cualquier bioingeniero que intente diseñar un coronavirus que amenace la salud humana probablemente nunca hubiera elegido esta conformación particular para una proteína espiga.

Los investigadores continuaron analizando datos genómicos relacionados con la estructura molecular general, o columna vertebral, del nuevo coronavirus. Su análisis mostró que la columna vertebral del genoma del nuevo coronavirus se parece más a la de un coronavirus de murciélago descubierto después de que comenzó la pandemia de COVID-19. Sin embargo, la región que une a ACE2 se asemeja a un nuevo virus que se encuentra en los pangolines, un animal de aspecto extraño a veces llamado oso hormiguero escamoso. Esto proporciona evidencia adicional de que el coronavirus que causa COVID-19 casi con certeza se originó en la naturaleza. Si el nuevo coronavirus se hubiera fabricado en un laboratorio, los científicos probablemente habrían usado la columna vertebral de los coronavirus que ya se sabe que causan enfermedades graves en humanos.

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Leyenda: estructura a nivel atómico de la proteína espiga del virus que causa COVID-19.
Crédito: McLellan Lab, Universidad de Texas en Austin.

Entonces, ¿cuál es el origen natural del nuevo coronavirus responsable de la pandemia de COVID-19? Los investigadores aún no tienen una respuesta precisa. Pero sí ofrecen dos escenarios posibles.  NIH, No más BULOS sobre el origen del COVID-19      NIH, No más BULOS sobre el origen del COVID-19

En el primer escenario, a medida que el nuevo coronavirus evolucionó en sus huéspedes naturales, posiblemente murciélagos o pangolines, sus proteínas espiga mutaron para unirse a moléculas similares en estructura a la proteína ACE2 humana, lo que le permitió infectar células humanas. Este escenario parece ajustarse a otros brotes recientes de enfermedades causadas por coronavirus en humanos, como el SARS, que surgió de civetas parecidas a gatos; y el síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS), que surgió de los camellos.

El segundo escenario es que el nuevo coronavirus cruzó de animales a humanos antes de ser capaz de causar enfermedades humanas. Luego, como resultado de cambios evolutivos graduales a lo largo de años o tal vez décadas, el virus finalmente ganó la capacidad de propagarse de persona a persona y causar enfermedades graves, a menudo potencialmente mortales.

De cualquier manera, este estudio deja poco espacio para refutar un origen natural para COVID-19. Y eso es bueno porque nos ayuda a mantenernos enfocados en lo que realmente importa: observar una buena higiene , practicar el distanciamiento social y apoyar los esfuerzos de todos los profesionales e investigadores dedicados a la atención médica que trabajan tan duro para abordar este importante desafío de salud pública. .

Finalmente, la próxima vez que encuentre algo sobre COVID-19 en línea que lo perturbe o lo desconcierte, le sugiero que visite el nuevo sitio web de Control de Rumores de Coronavirus de FEMA . Puede que no tenga todas las respuestas a sus preguntas, pero definitivamente es un paso en la dirección correcta para ayudar a distinguir los rumores de los hechos.

Referencia :
[1] El origen proximal del SARS-CoV-2 . Andersen KG, Rambaut A, Lipkin WI, Holmes EC, Garry RF. Nat Med, 17 de marzo de 2020. [Epub antes de la publicación]

Enlaces :

Coronavirus (COVID-19 ) (NIH)

COVID-19, MERS & SARS (Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas / NIH)

Laboratorio Andersen  (Instituto de Investigación Scripps, La Jolla, CA)

Robert Garry  (Escuela de Medicina de la Universidad de Tulane, Nueva Orleans)

Control de rumor de coronavirus (FEMA)

Apoyo de los NIH: Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas; Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano

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