MIT, planeando la muerte para mejorar la vida

Muerte para mejorar vida

Planeando la muerte para mejorar la vida

 

MIT

Planeando la muerte, como una forma de mejorar la vida, startup cofundada por la alumna Suelin Chen ayuda a las personas a compartir sus deseos al final de la vida con sus seres queridos.

Perder a un ser querido siempre es difícil, pero honrar sus deseos finales puede proporcionar una sensación de satisfacción en medio del dolor. Sin embargo, muchas personas evitan pensar en su propia muerte, incluso si creen que está muy lejos, y por lo tanto no comparten sus preferencias póstumas con amigos y familiares.

La startup de planificación de fin de vida Cake está tratando de cambiar eso. La compañía nace de la idea de que planificar la muerte ahora puede facilitar mucho las cosas para los seres queridos en el futuro.

 

Muerte para mejorar vida

 

Cake desglosa lo que puede ser un proceso abrumador en una serie de preguntas simples para ayudar a las personas a tomar decisiones sobre tratamientos de atención médica, arreglos funerarios, planificación patrimonial y cómo quieren ser recordados después de que se hayan ido.

“Ignorar el hecho de que todos somos mortales no está ayudando a nadie, y en realidad puedes usar el hecho de que la vida es finita como una fuerza positiva y motivadora, y como una forma de cultivar la gratitud”, dice el cofundador y CEO de Cake, Suelin Chen ’03 SM ’07 PhD ’10.

 

 

La mayoría de las personas está de acuerdo en que las preguntas que Cake hace tienen respuestas importantes, pero esas preguntas a menudo se dejan a familiares y amigos que deben hacer todo lo posible para cumplir los deseos de un ser querido. Entre las muchas opciones que ofrece Cake, los usuarios pueden decidir quién puede tomar decisiones de atención en su nombre, si obtener o no un seguro de vida, qué hacer con sus cuentas de redes sociales después de que se hayan ido y a quién quieren (o no) quiero) en su funeral.

“El espacio y los servicios están muy fragmentados, por lo que lo reunimos todo en un solo lugar”, dice Chen. “Decimos ‘Aquí están todas las áreas en las que desea pensar’, porque las personas no saben lo que no saben. Luego lo guiamos sobre las cosas que debería estar haciendo, almacenamos todo eso en línea de forma segura en su perfil y le permitimos compartirlo con las personas importantes en su vida “.

 

Muerte para mejorar vida

 

Chen dice que usar Cake es una experiencia simple y estimulante que puede brindar tranquilidad a las personas.

“La gente está realmente sorprendida de que puedas hacer que un tema como la muerte sea interesante y reflexivo, y también iluminador y positivo”, dice Chen. “Lo que quieres para el final de la vida es en realidad lo que es importante para ti en la vida. Con el nombre de Cake, realmente estamos tratando de enfatizar el hecho de que la planificación del final de la vida es un acto positivo, un regalo. Desea honrar su vida y la vida de sus seres queridos. Cake es un símbolo de celebrar los hitos de la vida, y aunque perder a alguien siempre es difícil, pensar en la muerte en sí mismo no es inherentemente negativo “.

 

Suelin Chen

Cake ya se ha asociado con compañías de seguros de vida, organizaciones de atención médica e instituciones financieras para ofrecer sus servicios a sus clientes. Ahora, se está expandiendo para ayudar a las personas con sus planes de fin de vida. El progreso es emocionante para Chen, cuyo compromiso con el impacto la ha llevado por un camino poco convencional hacia el espíritu empresarial.

Un investigador con una misión

En la década de 2000, Chen pasó casi una década en el MIT obteniendo sus títulos, estudiando biología e ingeniería biomédica como estudiante antes de obtener su maestría y doctorado en el Departamento de Ciencia e Ingeniería de Materiales del MIT. Durante ese tiempo, Chen nunca tomó una clase de negocios o emprendimiento.

“No tenía aspiraciones de ser emprendedor, pero quería tener un impacto positivo en el mundo, y pensé que la atención médica era la mejor manera de hacerlo”, dice Chen. “También me gustaba la ingeniería, así que sentí que la mejor manera de usar mis habilidades no era ser médico, sino usar la ingeniería para resolver problemas en la atención médica”.

 

 

Después de completar su doctorado en 2010, Chen se convirtió en la directora de The Laboratory en Harvard, un programa interdisciplinario que enfatiza el aprendizaje a través de la experimentación en el mundo real, donde dice que “atrapó el error comercial”.

“El negocio es cómo llevar estas ideas al mundo para tocar a personas reales y tener un impacto real”, dice Chen.

En 2014, Chen decidió asistir al Gran Hack de MIT Hacking Medicine. Cuando se inscribió para el evento, compartió su idea de usar la tecnología para mejorar las circunstancias de las personas al final de su vida. También asistió al evento ese día Mark Zhang, médico y tecnólogo de cuidados paliativos, quien le sugirió a Chen que formaran un equipo. La pareja terminó ganando el primer lugar y continuó investigando formas de abordar la ansiedad de las personas sobre la planificación para el final de la vida.

 

Planeando la muerte, como una forma de mejorar la vida

 

“Eventualmente todos morimos, y realmente no parecía que alguien estuviera prestando atención a eso”, dice Chen. “Es parte de la experiencia humana por la que pasa cada persona. Todos experimentan pérdidas en su vida, y yo seguía volviendo a decir: ‘¿Por qué esa experiencia sigue siendo tan mala a pesar de que estamos invirtiendo tanto dinero en el final de la vida, especialmente desde una perspectiva de atención médica?’

Chen regresó ocasionalmente al MIT para obtener orientación del Servicio de Mentoría de Empresas, y ella dice que sus vínculos con el MIT han ayudado enormemente en su transición de investigador a fundador.

“He enviado correos electrónicos a MIT [VMS] muchas veces, y constantemente estoy hablando con amigos del MIT que son empresarios”, dice Chen. “Muchos de mis compañeros de clase han comenzado compañías. Cuando eres emprendedor, tener la red MIT es increíble “.

 

Planeando la muerte, como una forma de mejorar la vida

Pensando en la vida para planear la muerte

Chen y Zhang inicialmente pensaron que su servicio sería más útil para las personas más cercanas al final de sus vidas, pero sus primeras pruebas disiparon esa idea.

“Hay una psicología realmente compleja acerca de cómo las personas se involucran con su mortalidad, y solo porque estés cerca de la muerte no significa que vas a ser capaz de pensar en ello”, dice Chen. “Por el contrario, las personas jóvenes y saludables estaban realmente interesadas en lo que estábamos haciendo”.

Chen dice que los millennials son el segundo mayor grupo demográfico de Cake. Ella adivina que es porque están comenzando familias, preocupados por el envejecimiento de los padres, o simplemente son pragmáticos y curiosos sobre su mortalidad. Además, en lugar de planificar únicamente en papel, pueden esperar que la tecnología los ayude con esta tarea.

 

 

De hecho, las preguntas de Cake abordan inquietudes importantes, como garantizar la protección de los dependientes de los planificadores y asuntos que tienen más que ver con el gusto personal, como si los seres queridos deben plantar un árbol en la memoria del planificador. (El sesenta y siete por ciento de los encuestados dice que sí). Chen dice que uno de los temas más populares es el tipo de música que los planificadores quieren tocar en su funeral.

“Comprendemos absolutamente que este es un tema difícil para la mayoría de las personas, por lo que nos enfocamos en lograr que la barrera de entrada sea lo más baja posible, y lograr que la gente se normalice incluso para pensar en la muerte y la muerte”, dice Chen. “Lo que estamos tratando de hacer es facilitar que las personas piensen en lo que desearían para el final de su vida y compartir esa información con sus seres queridos, y también hacer que sea más fácil saber lo que sus seres queridos quieren . ”

Chen no reveló información sobre los clientes empresariales de Cake o la cantidad de personas que utilizan sus servicios, pero dice que alguien responde una pregunta sobre sus preferencias de fin de vida cada cinco minutos en la plataforma de Cake, que es gratuita para los usuarios.

El impulso es una forma de reivindicación para Chen, quien como CEO ha pasado los últimos cuatro años creando conciencia sobre un tema que muchas personas preferirían ignorar. En medio de la construcción de la solución de Cake y de asegurar a los primeros clientes, con Chen inmersa en los detalles de la muerte, también recibió un curso acelerado en la vida, con dos hijos que todavía tienen menos de tres años. Ella ve muchos paralelismos entre la forma en que las personas entran y salen de la vida, y cree que la misma cantidad de pensamiento y consideración debe entrar en ambos eventos.

“[Cake] se trata de que las personas tengan una idea de lo que es importante para ellos en la vida y se lo comuniquen a sus seres queridos”, dice Chen. “Eso es todo lo que es.”

 

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