Stanford, paisaje energético y medioambiental después de COVID-19

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El investigador de Stanford visualiza el paisaje energético y medioambiental después de COVID-19

Las emisiones globales de dióxido de carbono han disminuido drasticamente a raíz de COVID-19. Un nuevo estudio señala dónde ha disminuido más la demanda de energía, estima el impacto en las emisiones anuales y señala el camino hacia un futuro menos contaminado.

A medida que las personas se refugian en el lugar para desacelerar la propagación de COVID-19, las emisiones diarias de dióxido de carbono (CO 2 ) han disminuido hasta en un 17 por ciento a nivel mundial, según un nuevo estudio del  Global Carbon Project , una iniciativa dirigida por un científico de la Universidad de Stanford Rob Jackson . Publicado en Nature Climate Change , el documento recopila políticas gubernamentales y datos de actividades para determinar dónde ha disminuido más la demanda de energía y para estimar el impacto en las emisiones anuales.

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Jackson, profesor de ciencias del sistema terrestre en la  Escuela de Ciencias de la Tierra, Energía y Medio Ambiente de  Stanford (Stanford Earth), ve en los hallazgos del estudio los contornos de una economía más verde y una sociedad más saludable. A continuación, analiza lo que la pandemia actual puede enseñarnos sobre el cambio de comportamiento, iniciar una recuperación y más.

¿El estudio del Global Carbon Project sobre las disminuciones diarias de las emisiones de CO 2 asociadas con COVID-19 revela alguna sorpresa?

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Rob Jackson (Crédito de la imagen cortesía de Rob Jackson)

La caída en las emisiones globales que estimamos este año sorprenderá a algunas personas en ser “solo” del 4 al 7 por ciento porque las reglas de refugio en el lugar son temporales y escalonadas en diferentes países. Pero seguirá siendo la mayor caída de emisiones desde la Segunda Guerra Mundial, aunque por razones indeseables e insostenibles. Más sorprendentemente, las emisiones de EE. UU. Disminuyeron un tercio durante parte de abril, una caída impactante impulsada por la movilidad reducida, la demanda de fabricación y electricidad.

¿Qué nos dice la historia sobre cómo los shocks pasados ​​alteraron las emisiones de combustibles fósiles?

Las crisis financieras son de corta duración. La recesión de 2008 redujo las emisiones de CO 2 en un porcentaje y medio a nivel mundial durante un año. Las emisiones aumentaron un cinco por ciento el próximo año como si nada hubiera cambiado, porque no lo hizo, en términos de infraestructura de combustibles fósiles. Por el contrario, los choques petroleros de la década de 1970 fueron específicos de nuestro uso de combustibles fósiles y, por lo tanto, más transformadores. Condujeron a todo, desde autos más pequeños hasta el nacimiento de las industrias solares y petroleras de Alaska.

Organizaciones globales, como el FMI y la ONU, han pedido una recuperación postpandémica que aborde la crisis del cambio climático. ¿Cómo venderías esa idea a la persona promedio?

Casi $ 50 mil millones de fondos de estímulo después de la recesión de 2008 ayudaron a transformar la energía eólica y solar y la conservación de la energía. Todavía estamos cosechando los beneficios de la energía verde, contratos eólicos y solares históricamente baratos y una industria de energía limpia que emplea a tres millones de estadounidenses. Tenemos la misma oportunidad de remodelar el transporte ahora. Podríamos comenzar liberando los $ 40 mil millones en préstamos a bajo interés actualmente inactivos en los programas avanzados de préstamos para vehículos y energía limpia del Departamento de Energía.          Paisaje energético y medioambiental después de COVID-19

 

¿Cómo podría afectar esta pandemia a las actitudes y comportamientos de las personas en relación con las actividades productoras de emisiones?    Paisaje energético y medioambiental después de COVID-19

COVID-19 puede cambiar los desplazamientos y el transporte de forma permanente. Las ciudades desde Milán hasta Seattle están cerrando millas de calles para traficar permanentemente y abriéndolas a peatones y ciclistas. El teletrabajo, incluso a tiempo parcial, podría ser la nueva normalidad. La congestión del tráfico se ha vaporizado. Los autos eléctricos son rápidos y pueden estar libres de fósiles, cambiando un sector de la economía que ha sido difícil de descarbonizar.

Las comunidades desfavorecidas son más vulnerables a COVID-19 y al impacto del cambio climático. ¿Qué podemos aprender de esto y cómo debería informar nuestra estrategia de recuperación en términos de emisiones?

La contaminación del aire debilita los corazones y los pulmones y fortalece el virus. Las personas de color y los pobres están muriendo desproporcionadamente por COVID-19. También viven más cerca de las centrales eléctricas de carbón y las autopistas cuajadas de  automóviles, las dos mayores fuentes de contaminación del aire que matan a cientos de miles de estadounidenses al año. La energía limpia junto con los autos eléctricos podría darles a todos aire limpio sin refugiarse en casa.

 

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¿Qué le ha mostrado COVID-19 sobre el medio ambiente?

La gente se maravilla de lo rápido que se despejó el aire cuando dejamos de conducir. Mi hijo en Los Ángeles llamó y dijo: “¡Papá, los cielos son azules!” El medio ambiente es resistente y las personas también lo son. Pueden venir cosas buenas de COVID-19.

Lea el artículo de opinión relacionado de Jackson – “COVID-19 podría transformar permanentemente el transporte” – en Scientific American .

Jackson es profesor provisional de Michelle y Kevin Douglas de Stanford y miembro principal del Instituto Precourt para la Energía y el Instituto Stanford Woods para el Medio Ambiente .

Para leer todas las historias sobre la ciencia de Stanford, suscríbase al resumen semanal de  ciencia de Stanford .

 

Texto original : https://news.stanford.edu/2020/05/19/environment-energy-covid-19/
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