Trabajar con robots en un mundo pospandémico

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Trabajar con robots en un mundo pospandémico

 

 

Los sistemas de automatización plug-and-play pueden configurarse rápidamente para satisfacer los aumentos repentinos de la demanda y reconfigurarse rápidamente cuando cambian las necesidades.

Trabajar con robots en un mundo pospandémico

Ya sea que busque información en medios de comunicación, revistas de tecnología o fuentes académicas, es probable que escuche que la pandemia de COVID-19 impulsará un crecimiento masivo en la automatización, especialmente a través de robots.

 

Robots como servicio

1 Los argumentos a favor de este punto de vista parecen razonables: Main Street puede parecer muerta, pero las empresas que proporcionan productos para envío se han enfrentado al doble, el triple o incluso 10 veces su demanda anterior. Se piensa que los robots deberían poder realizar de manera confiable ese trabajo físico repetitivo cuando muchos trabajadores no pueden o no quieren poner un pie en el edificio de manera segura. Es más, el acceso a la tecnología se está volviendo menos costoso, con modelos de “robots como servicio” que permiten a las empresas pagar por toque en lugar de sumergirse en valiosas reservas de capital. Y los robots son cada vez más capaces.

 

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En los últimos años, por ejemplo, hemos visto una pequeña cantidad de empresas que construyen y venden robots habilitados para IA para sacar cosas de los contenedores, manipular piezas, cuidar máquinas y probar la electrónica más reciente. Esto es impresionante porque es de alta mezcla el trabajo, es decir, los productos, las condiciones de trabajo, los procesos y el resultado final cambian regularmente, pero también de manera sorprendente.

Hasta hace poco, esto hacía que la automatización a través de la robótica no fuera un principio, porque los enfoques anteriores de cosas como la detección de objetos, la detección de agarre y la verificación de la ubicación se basaban en productos, condiciones, procesos y resultados estables.

¿Ahora? Tire algunos objetos nuevos en un contenedor, cambie la iluminación, cambie su posición y orientación, y estos sistemas de vanguardia a menudo pueden manejarlo. Las empresas de robótica están logrando avances similares en la automatización de otros trabajos físicos, como el transporte, la clasificación y el paletizado de materiales. 2 Entonces, ¿por qué los robots no empezarían a volar de los estantes?

 

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Porque poner la robótica en producción con éxito es una empresa compleja, y la mayoría de las empresas no están equipadas para implementar y beneficiarse de estos sistemas avanzados. A medida que estudiamos cómo las organizaciones y los trabajadores de primera línea se están adaptando a la robótica de próxima generación habilitada por inteligencia artificial en el trabajo manual en todo Estados Unidos, hemos descubierto que la adaptación exitosa es rara.  Trabajar con robots en un mundo pospandémico

Eso es lógico. La historia y décadas de investigación nos dicen que cuando aparece una forma cualitativamente nueva de automatización, desde telares con tarjetas perforadas hasta parches de llamadas automatizados, las organizaciones gastan mucho más tiempo y dinero de lo que cualquiera esperaba encontrar usos productivos para esa tecnología. Erik y sus colegas llaman a este fenómeno la curva J de productividad: las nuevas tecnologías radicales requieren inversiones costosas en el rediseño de los procesos de negocio, la recapacitación de los trabajadores,3 Estas inversiones suelen dar sus frutos con el tiempo, pero inicialmente, la productividad y el rendimiento, al menos medidos de forma convencional, pueden sufrir una caída desalentadora.

 

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Pero también sabemos por la investigación de Matt que durante esos momentos, cuando fallan los medios bien entendidos de adaptación, una pequeña minoría de usuarios encontrará formas de modificar las reglas y las expectativas para obtener resultados más rápidamente.

4 Entonces, en nuestras próximas fases de investigación, continuaremos buscando y aprendiendo de estos raros desviados: ¿Cómo lo logran? Recopilaremos datos de decenas de miles de empresas estadounidenses con cientos de miles de empleados. Y para probar una aplicabilidad más amplia, inscribiremos una selección de organizaciones para que prueben las prácticas, condiciones y tecnologías que permitieron el éxito temprano en algunos casos aislados. Trabajar con robots en un mundo pospandémico

Mientras tanto, recopilamos y analizamos datos de una amplia gama de proveedores de robótica financiados por empresas y sus clientes comerciales, observamos las implementaciones desde el principio y entrevistamos a cientos de gerentes, trabajadores de primera línea y otros profesionales involucrados en la implementación de las tecnologías. También cubrimos una variedad de industrias: almacenamiento, cumplimiento de pedidos, manejo de paquetes, preparación de kits y preparación de alimentos, por ejemplo.

 

Estas industrias se centran en las instalaciones y la fuerza laboral que reciben camiones cargados diarios de productos paletizados (perfumes, prendas de vestir, cecina de avestruz, pegamento para automóviles, juguetes de madera), los descomponen, catalogan, almacenan y luego los clasifican y empacan para enviarlos a un cliente final.

 

Conciliar el potencial con la realidad

Estos procesos de cumplimiento, a pesar de todos los avances en automatización, siguen siendo bastante manuales en su esencia.

La gente tiene que mover palés; córtelos abiertos; levantar, colocar y escanear productos; conducir montacargas para almacenar y recuperar productos de los estantes; colóquelos en contenedores o clasificadores; elegirlos; ponerlos en una configuración final; inspeccionar, sellar y etiquetar cajas; y muévalos a los camiones de salida.

 

 

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Por esa razón, hemos descubierto que las buenas personas y las buenas técnicas siguen siendo esenciales para los resultados comerciales. La gente puede inventar rápidamente nuevos procesos para nuevos problemas que surjan, lidiar con excepciones y realizar mejoras. Y las técnicas (combinaciones de procesos de trabajo y automatización de tecnología) ofrecen una mayor confiabilidad y capacidad, lo que permite a los gerentes reasignar personas a trabajos más complejos. Un ejemplo simple que ilustra el valor combinado de técnicas y personas es la línea de montaje en movimiento, donde los transportadores automáticos y la división del trabajo permiten un montaje incremental.

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Siempre que puedan ver un ROI decente en un período de tiempo razonable, los gerentes invertirán en buenas técnicas; están menos inclinados a hacerlo cuando la ventaja no es obvia de inmediato. Pero sus productos, clientes y requisitos cambian continuamente, por lo que tienden a reconocer que siempre necesitan buenas personas. Hemos descubierto que los gerentes que se centran tanto en las personas como en las técnicas tienen más probabilidades de mantener sus operaciones funcionando bien y cosechar los beneficios de la automatización.

A medida que hemos estudiado las implementaciones de robots habilitados para IA, hemos llegado a comprender las técnicas de automatización en las que estos gerentes deben basarse, que van desde las muy simples (como máquinas que envuelven palés de cajas en plástico) hasta sistemas a escala de instalaciones que automatizar el almacenamiento y la recuperación en los almacenes.

Pero la pandemia ha complicado las cosas al aumentar el volumen de pedidos y la urgencia. A partir de marzo de 2020, un enfoque en particular, a lo que nos referimos como automatización plug-and-play, surgió como más factible y útil que otros.

 

Automatización plug-and-play

Los gerentes quieren sistemas con una huella física relativamente pequeña y capacidades probadas que sean fáciles de conectar a la energía, aire presurizado (para pinzas robóticas que dependen de la succión) y la infraestructura de TI existente. Estos sistemas plug-and-play pueden configurarse rápidamente para ofrecer resultados y reconfigurarse rápidamente cuando las cosas cambian inevitablemente. Entre las empresas que estamos estudiando figuran ejemplos de transportadores modulares controlados por computadora; vehículos de guiado automático (AGV); y máquinas clasificadoras. Pueden enviarse en una paleta o dos y configurarse durante un fin de semana, en algunos casos por el personal técnico remoto del proveedor.  Trabajar con robots en un mundo pospandémico

 

 

Todo esto ha sido fundamental porque la demanda impulsada por COVID-19 de productos enviados, ensamblados o empaquetados creó pedidos a nivel de vacaciones para muchas organizaciones más o menos de la noche a la mañana. Y a medida que evolucionen las necesidades de los clientes, las empresas se esforzarán por satisfacerlas.

 

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