UAB – terapia más efectiva contra la leishmaniasis

uab – terapia más efectiva contra la leishmaniasis
terapia más efectiva contra la leishmaniasis

uab – terapia más efectiva contra la leishmaniasis

Una combinación de péptidos y antibióticos podría convertirse en una terapia más efectiva contra la leishmaniasis

Una combinación de péptidos y antibióticos podría ser clave para eliminar el parásito que provoca la leishmaniasis evitando la toxicidad para las personas y animales de los fármacos actuales. La investigación, coordinada por investigadoras de la UAB y publicada en International Journal of Molecular Sciences, abre las puertas a una nueva terapia más efectiva contra la enfermedad.

uab – terapia más efectiva contra la leishmaniasis
Rosa Maria Ortuño

 

Investigadora: Rosa Maria Ortuño

Departamento de Química
Universitat Autònoma de Barcelona

 

 

Bellaterra, Cerdanyola del Vallès, 16 de octubre de 2020.- La leishmaniasis es una enfermedad causada por el protozoo Leishmania y se transmite por la mosca de la arena. Aunque los países ricos afecta principalmente a los perros, en otros países tiene un gran impacto sobre la salud humana, causando desde úlceras hasta afectaciones de la médula ósea, del hígado o del bazo, que pueden resultar fatales.

uab – terapia más efectiva contra la leishmaniasis
Ona Illa,

 

La OMS estima que actualmente más de un billón de personas viven en áreas endémicas para la leishmaniasis y que el número de nuevos casos es superior a un millón por año. Hay, por tanto, una necesidad urgente de encontrar nuevas alternativas, eficientes y selectivas, para la quimioterapia de la leishmaniosis que reduzcan los efectos secundarios adversos de los fármacos existentes, como la paromomicina y la miltefosina.

 

Las profesoras Rosa Maria Ortuño y Ona Illa, del Departamento de Química de la UAB, han coordinado una investigación multidisciplinaria dirigida a encontrar nuevas terapias anti-Leishmania, en la que también han intervenido los grupos del profesor Jean-Didier Maréchal, del mismo Departamento, y de la profesora Carme Nogués, del Departamento de Biología Celular, Fisiología e Inmunología de la UAB, así como los investigadores Luis Rivas del CIB Margarita Salas – CSIC (Madrid) y Míriam Royo del IQAC – CSIC (Barcelona).

uab – terapia más efectiva contra la leishmaniasis
Promastigotes del parásito Leishmania donovani observados mediante microscopía confocal (UAB)

 

Las actividades realizadas han consistido en la preparación y evaluación biológica de nuevos péptidos de penetración celular (PPCs) que, conjugados a un antibiótico, sirven como vehículo o vector para permitir al fármaco atravesar la membrana celular del parásito para ser liberado en su interior causándole la muerte. El resultado es una mayor efectividad al mismo tiempo que se requieren dosis inferiores a la de los fármacos suministrados por vía oral. Además, los PPCs sintetizados no son tóxicos para las células de los mamíferos pero sí lo son para Leishmania. “A pesar de que la idea de utilizar PCCs en el tratamiento de la leishmaniasis no es inédita, la relevancia del trabajo radica en la elevada capacidad de penetración celular y la selectividad (células de mamíferos frente al parásito) de los nuevos péptidos sintetizados y estudiados”, explica Rosa María Ortuño.

uab – terapia más efectiva contra la leishmaniasis
Representación esquemática de cómo el conjugado del péptido con el fármaco logra introducirse en la célula del parásito para eliminarlo (UAB)

En concreto, en este trabajo se ha investigado péptidos constituidos por aminoácidos no proteicos que se han conjugado covalentemente a doxorubicina (Dox), un fármaco utilizado en la terapia del cáncer. Mientras Dox en su forma libre no tiene ninguna actividad cuando se incuba con Leishmania porque no es capaz de penetrar en su interior, los conjugados Dox-PPC han mostrado toxicidad en concentraciones muy bajas. La capacidad de penetración celular ha sido racionalizada mediante estudios de modelización molecular. Los resultados son muy prometedores, “aún queda mucho por investigar antes de pensar en nuevos fármacos, pero ahora estamos un poco más cerca de conseguirlo”, concluye Ortuño.

Los resultados han sido publicados el 12 de octubre en la revista International Journal of Molecular Sciences.

Artículo de investigación:

Ona Illa et al., Chiral Cyclobutane-Containing Cell-Penetrating Peptides as Selective Vectors for Anti-Leishmania Drug Delivery Systems. International Journal of Molecular Sciences. 2020, 21, 7502; doi:10.3390/ijms21207502    terapia más efectiva contra la leishmaniasis

 

Otros reportajes NUVE:

 

Verano de COVID-19 para sus perros y gatos

Wyss, ayudar a los perros a vivir vidas más largas y saludables

 

 

 

 

More from Lucio Villalba

“Sólo busco que la gente se ría de manera constante”

"Sólo busco que la gente se ría de manera constante"
Ver publicación