Harvard, Una interacción COVID-19 / cáncer

una interacción covid-19 / cáncer
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Una interacción COVID-19 / cáncer

 

El estudio ofrece una revisión global del impacto de COVID-19 en el tratamiento y la investigación del cáncer

 

La pandemia COVID-19 ha afectado prácticamente todos los aspectos de la atención y la investigación del cáncer, desde la introducción de nuevos riesgos para los pacientes con cáncer hasta la interrupción de la administración del tratamiento del cáncer y la continuidad de la investigación del cáncer, según muestra una revisión de la literatura científica.

 

una interacción covid-19 / cáncer
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El informe, realizado por investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard en el Instituto del Cáncer Dana-Farbery colegas de otras instituciones, sugiere que COVID-19 ha complicado el tratamiento para pacientes con cáncer, pero también ha estimulado soluciones creativas a los desafíos en la atención clínica y la investigación sobre la nueva enfermedad se beneficia de los conocimientos adquiridos durante años de investigación sobre el cáncer.

Si bien queda mucho por aprender sobre la intersección del cáncer y COVID-19, el nuevo artículo, publicado en línea por Cancer Cell , representa la encuesta más completa hasta la fecha sobre lo que han aprendido los médicos y lo que sugieren las investigaciones, y sobre la interrelación entre los dos enfermedades, dicen los autores.

 

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 “COVID-19 ha sido responsable de la muerte de más de un millón de personas en todo el mundo. Entre los que corren mayor riesgo de desarrollar formas graves de la enfermedad se encuentran los pacientes con cáncer ”, dijo Ziad Bakouny de Dana-Farber, coautor principal del estudio con Jessica Hawley del Centro Médico de la Universidad de Columbia. “La investigación sobre por qué los pacientes con cáncer corren un mayor riesgo avanza muy rápidamente. En este artículo, analizamos el estado de la ciencia en esta área y otras relacionadas con estas dos enfermedades “.

El documento resume los hallazgos en cuatro áreas: la biología interconectada del cáncer y COVID-19, los cambios en la atención del paciente provocados por la pandemia, los efectos en la investigación del cáncer y los conocimientos de la investigación sobre el cáncer aplicable al tratamiento del COVID-19.

 

COVID-19 y biología del cáncer

En pacientes con cáncer, COVID-19 puede ser especialmente severo. Es probable que esto se deba a que muchos de estos pacientes tienen un sistema inmunológico debilitado, ya sea como resultado del cáncer en sí o de las terapias utilizadas para tratarlo, y por lo tanto son menos capaces de combatir la infección por el nuevo coronavirus.

 

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Varios estudios han examinado si las terapias sistémicas contra el cáncer, como la quimioterapia y las terapias dirigidas, aumentan la vulnerabilidad de los pacientes al COVID-19. Los resultados hasta ahora son mixtos, dijo Bakouny, posiblemente porque dichos estudios se han centrado en terapias sistémicas como grupo en lugar de agentes específicos.

Los estudios futuros intentarán desentrañar los efectos de determinadas drogas.

Una de las consecuencias más peligrosas del COVID-19 es una respuesta inmune demasiado agresiva conocida como tormenta de citocinas, que puede dañar los pulmones y otros tejidos. Los pacientes con cáncer tratados con terapias inmunoestimulantes como inhibidores de puntos de control inmunitarios, terapias de células T con receptor de antígeno quimérico (CAR) y activadores de células T biespecíficas (BiTE) tienen riesgo de complicaciones si la respuesta inmune producida por estas terapias resulta en un ataque a tejido normal y sano. Los pacientes tratados con terapias de células T con CAR y BiTE, en particular, pueden desarrollar un efecto secundario conocido como síndrome de liberación de citocinas, que es similar a la tormenta de citocinas en pacientes con COVID-19. Los investigadores han teorizado que COVID-19 podría exacerbar el síndrome de liberación de citocinas en pacientes tratados con ciertas inmunoterapias.

 

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Aunque los pacientes pueden estar comprensiblemente preocupados por enfrentar un mayor riesgo de COVID-19 como resultado de la terapia contra el cáncer, no deben permitir que esto los disuada de buscar tratamiento para su cáncer, dijo Bakouny. “Las terapias para el cáncer pueden prolongar la vida e incluso ser curativas en muchos casos”, remarcó. “Es muy importante tener en cuenta los objetivos de la terapia y discutir con su médico los riesgos y beneficios de la terapia en su propio caso particular”.

 

COVID-19 y la atención del cáncer

En todo el mundo, los esfuerzos para frustrar la propagación del COVID-19 incluyeron pasos para disminuir las visitas en persona entre pacientes y médicos. Entre ellos se encontraba un salto en el uso de la telemedicina que, según indican algunos estudios, puede ser tan eficaz como las reuniones presenciales. Un estudio que involucró a pacientes con cáncer de mama encontró que la telesalud estaba relacionada con una mejor calidad de vida y menos depresión y angustia, en comparación con la atención habitual.

 

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Si bien las visitas virtuales ofrecen una variedad de beneficios (menos necesidad de viajar a citas médicas e incurrir en costos e inconvenientes asociados con el viaje), son valiosas solo en la medida en que no reemplacen las visitas en persona para exámenes, tratamiento o diagnóstico, muestra la investigación.

“También es importante considerar las consecuencias no deseadas de la adopción generalizada de tecnología”, dijo Bakouny.

Existe un grave riesgo potencial de agravar las disparidades de salud entre pacientes de diferentes niveles socioeconómicos, si los servicios de telesalud son obligatorios”.

En el lado negativo, los estudios han demostrado una fuerte disminución en los diagnósticos y exámenes de detección de cáncer durante el pico de la pandemia. Un estudio encontró que las pruebas de detección de rutina se redujeron entre un 85 y un 90 por ciento. Es probable que los retrasos en el diagnóstico del cáncer tengan un efecto dominó a largo plazo.

 

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Un estudio británico estima que, debido a demoras en el diagnóstico, las muertes dentro de cinco años pueden ser entre un 4 y un 17 por ciento más altas, según el tipo de tumor, de lo que hubieran sido si no hubiera ocurrido la pandemia.

 

COVID-19 y la investigación del cáncer

Para limitar las oportunidades de transmisión viral, muchos centros de investigación promulgaron políticas que limitaban la cantidad de trabajadores de laboratorio permitidos en el sitio, lo que suspendió muchos estudios. En su mayor parte, los proyectos de investigación financiados con asignaciones gubernamentales no se han visto obstaculizados por la pandemia, pero algunos proyectos apoyados por la filantropía privada enfrentan un déficit de financiación. COVID-19 ha reducido drásticamente las donaciones a organizaciones filantrópicas centradas en el cáncer. La Sociedad Estadounidense del Cáncer, por ejemplo, espera una disminución de $ 200 millones en donaciones este año y no ha podido aceptar solicitudes de subvenciones de investigación para el ciclo de subvenciones de otoño.

 

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La investigación clínica del cáncer, en la que se prueban posibles nuevas terapias en pacientes, también ha experimentado dificultades como resultado del COVID-19. Algunos centros oncológicos detuvieron por completo la inscripción en ensayos clínicos durante el apogeo de la pandemia. Una encuesta de docenas de investigadores clínicos en marzo encontró que casi el 60 por ciento de los encuestados había detenido la detección y / o la inscripción en ciertos ensayos y que la mitad de sus instituciones había dejado de recolectar sangre y otros tejidos con fines de investigación.

A pesar de estos desafíos, los investigadores encontraron una variedad de formas de adaptarse a circunstancias difíciles para que los ensayos pudieran continuar. Estos incluyeron aprovechar la telesalud para limitar las visitas en persona, el uso de firmas electrónicas para la documentación del ensayo, el envío de medicamentos orales a los participantes del ensayo en lugar de requerir que los recojan en la clínica y permitir que se realicen pruebas de laboratorio en laboratorios externos.

 

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“La relajación de algunos de los requisitos reglamentarios asociados con la investigación clínica se ha logrado sin comprometer la seguridad del paciente”, comenta Bakouny. “Muchos investigadores ven esto como una ventaja, algo que podría ser parte de la investigación clínica en el futuro, para reducir el costo de los ensayos y facilitar la llegada de nuevas terapias para los pacientes”.

 

COVID-19 y lecciones del cáncer

Algunos enfoques prometedores para tratar el COVID-19 provienen, quizás sorprendentemente, de la investigación del cáncer, escriben los autores del artículo.

Si bien el cáncer y el COVID-19 son fundamentalmente diferentes en su origen, desarrollo y efecto en el cuerpo, algunos de los conocimientos adquiridos en décadas de investigación sobre el cáncer están mostrando relevancia para combatir el nuevo coronavirus.

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Se está evaluando la eficacia de una variedad de medicamentos utilizados para aliviar el síndrome de liberación de citocinas en pacientes con cáncer contra la tormenta de citocinas en pacientes con COVID-19. Otros fármacos del arsenal contra el cáncer están siendo sometidos a pruebas de su valor potencial contra COVID-19. Un ejemplo es el acalabrutinib, que se utiliza en el tratamiento de cánceres linfoides. En un ensayo, dio como resultado mejoras rápidas en los requisitos de oxígeno y una fuerte caída de la inflamación en pacientes con COVID-19.

Otro punto potencial de conexión entre el cáncer y COVID-19 involucra una proteína llamada TMPRSS2.

Cuando se inhala el coronavirus, se une a las células pulmonares y es dividido por TMPRSS2, lo que le permite ingresar e infectar las células.

La investigación ha demostrado que en el cáncer de próstata, TMPRSS2 está regulado por el receptor de andrógenos, una estructura celular que le indica a la célula que crezca en respuesta al andrógeno. El receptor de andrógenos se encuentra no solo en las células de la próstata, sino también en las células del pulmón. Aún no está claro si el receptor regula TMPRSS2 en el tejido pulmonar, pero si lo hace, podría abrir el camino a un nuevo tratamiento para COVID-19. Las terapias dirigidas a andrógenos que ya se utilizan para tratar el cáncer de próstata podrían bloquear la entrada de TMPRSS2 en las células pulmonares, evitando el COVID-19 en su origen.

“Desde el comienzo de la pandemia, hemos acumulado una cantidad sustancial de evidencia sobre la dinámica entre el cáncer y COVID-19″, dijo Bakouny. “Esta revisión nos brindó la oportunidad de dar un paso atrás y hacer un balance de lo que hemos aprendido, para tener una idea de las direcciones más prometedoras para los pacientes, así como dónde se necesitan más estudios, qué necesitamos profundizar . ”

El autor principal del estudio es Corrie Painter del Instituto Broad del MIT y Harvard. Los coautores son Toni Choueiri, de HMS y Dana-Farber; Solange Peters, del Hospital Universitario de Lausana en Suiza; y Brian Rini y Jeremy Warner del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt.

La investigación fue financiada en parte por la Beca de Apoyo al Centro de Cáncer del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt (nº P30 CA068485).

 

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