UPF -Efecto de las cesáreas sobre el desarrollo del sistema inmunitario

efecto de las cesáreas sobre el desarrollo del sistema inmunitario

El efecto de las cesáreas sobre el desarrollo del sistema inmunitario es más complejo de lo que se pensaba

El estudio, publicado como documento de trabajo en VATT Working Papers, siguió la evolución de la salud de más de 1,4 millones de niños finlandeses durante sus primeros 15 años de vida. El trabajo demuestra que las cesáreas no programadas aumentan el riesgo de tener asma, pero no se ha encontrado vinculación causal con las alergias, la diabetes del tipo 1 o la obesidad.

31.10.2019

En el desarrollo humano, la transición de la vida fetal a la del recién nacido, en el momento de nacer, es un acontecimiento brusco que representa desafíos fisiológicos importantes para los recién nacidos. Hay evidencias de que muchas intervenciones médicas al nacer están asociadas a la salud a largo plazo. Así, el parto por cesárea en embarazos de bajo riesgo (la cirugía mayor más frecuente en muchos países) está vinculado con una gran variedad de efectos adversos para la salud, tanto a corto como a largo plazo. Sin embargo, el carácter causal de estas relaciones ha recibido hasta ahora poca atención.

Con el objetivo de avanzar en este campo, un estudio internacional, realizado entre investigadoras del Centro de Investigación en Economía y Salud (CRES) de la UPF, el Instituto Finlandés de Salud y Bienestar, la Universidad de Turku y el Instituto VATT para la Investigación Económica, los tres de Finlandia, muestra cómo algunas cesáreas potencialmente evitables podrían aumentar el riesgo de asma, pero no el riesgo de otras enfermedades inmunológicas que anteriormente se asociaban.
En el estudio, publicado en VATT Working Papers, han participado Ana Costa-Ramón y Ana Rodríguez-González, investigadoras del CRES-UPF y doctorandas del Departamento de Economía y Empresa. “Los resultados que hemos obtenido muestran que las cesáreas aumentan el riesgo de tener asma ya desde la edad temprana, pero no encontramos efectos en enfermedades que varios estudios previos habían asociado con las cesáreas, como la diabetes de tipo I, la obesidad o las alergias”, afirman. Y añaden: “Estos hallazgos sugieren que el efecto de las cesáreas en el desarrollo del sistema inmunitario es más complejo de lo que se creía anteriormente”.

Una metodología innovadora que muestra un aumento de cesáreas no programadas antes de los días festivos

El estudio es innovador en el sentido de que busca mejorar los problemas metodológicos de otros trabajos existentes sobre este tema. Las comparaciones entre nacidos por cesárea o por parto vaginal pueden dar lugar a conclusiones erróneas, ya que si la cesárea se ha practicado por razones médicas, podría ser que esto explique la peor salud futura y no el hecho de haber nacido por cesárea.

Las investigadoras estimaron el impacto de nacer por cesárea (no programada) sobre la salud de los niños, con datos administrativos de partes y registros hospitalarios, que han permitido seguir la evolución de la salud de más de 1,4 millones de niños fineses (todos los nacidos en Finlandia entre los años 1990 y 2014) desde su nacimiento hasta su adolescencia (en el caso de los nacidos antes de 2000). “La principal innovación de nuestro trabajo es que trata de identificar el efecto de la cesárea, separado de otras diferencias entre los niños nacidos por cesárea y los niños nacidos por parto normal”, explica Ana Rodríguez-González.
La investigación espera proporcionar una base sólida sobre la que se puedan construir futuras investigaciones sobre los efectos de las cesáreas evitables
Para conseguirlo, se han valido de dos metodologías diferentes: por un lado, para alejarse de las cesáreas que responden a una clara indicación médica, aprovecharon la variación de la demanda de tiempo libre por parte de los médicos. Así, demostraron que la probabilidad de cesáreas no programadas aumenta sustancialmente durante el horario laboral normal (de 8.00 a 16.00 horas) los días laborables antes de un día festivo o de fin de semana. “Los datos muestran que durante los días que preceden a las vacaciones, los médicos hacen un mayor uso de diagnósticos discrecionales como justificación de la cesárea”, asegura Ana Costa-Ramón.
Por otra parte, para verificar sus resultados y entender mejor el efecto causal de las cesáreas, las investigadoras complementar sus estimaciones mediante un modelo que comparaba las diferencias de salud entre hermanos nacidos de diferente manera (cesárea o parto natural).
Hay que tener en cuenta que según la OCDE, Finlandia es uno de los países con la tasa de cesáreas más baja del mundo, por lo que, en otros países con tasas más elevadas de intervencionismo médico durante el parto, aunque podría existir más variación en la práctica de cesárea ante casos dudosos.
Según las investigadoras de la UPF, esta búsqueda espera proporcionar una base sólida sobre la que se puedan construir futuras investigaciones sobre los efectos de las cesáreas evitables. Sin embargo, “una potencial limitación de nuestro trabajo es que sólo podemos observar los diagnósticos hospitalarios, y por alguna de estas enfermedades relacionadas, esto puede conllevar que sólo observamos los casos más graves”, comentan.
Artículo de referencia: Ana Costa-Ramón, Mika Kortelainen, Ana Rodríguez-González, Lauri Sääksvuori (octubre 2019). “The Long-Run Effects of Cesarean Sections“, VATT Working Papers 125.
UPF – Efecto de las cesáreas sobre el desarrollo del sistema inmunitario
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