UT , Un limpiaparabrisas laparoscópico

Desde la izquierda, Christopher Idelson, John M. Uecker, MD, Doug Stoakley y Christopher Rylander. Foto de Marsha Miller.
22 DE NOVIEMBRE DE 2019

Los ingenieros pueden encontrar inspiración para cambiar el mundo de casi cualquier cosa, incluso un Slurpee Straw.

Un grupo  de estudiantes graduados de la Escuela de Ingeniería Cockrell de la Universidad de Texas en Austin, bajo la guía del profesor asociado de ingeniería mecánica Chris Rylander , se dio cuenta de que el extremo en forma de pala de una pajita Slurpee era la forma perfecta para resolver una cirugía común. problema.

Rylander y su equipo diseñaron un limpiador en el cuerpo para un laparoscopio, una herramienta de cámara de fibra óptica utilizada durante una cirugía mínimamente invasiva. Los cirujanos usan estas pequeñas cámaras para ver el interior del cuerpo mientras trabajan, y una lente manchada no es un problema que deberían tener al salvar vidas. Ahora, con este nuevo dispositivo ClearCam, no lo será. La forma de cuchara actúa como una escobilla de goma, manteniendo la vista despejada.  limpiaparabrisas laparoscópico

“Este es un problema que enfrentan los cirujanos todos los días”, dijo Rylander, a quien se acercó el Dr. John Uecker , director del programa de entrenamiento de residencia en cirugía general en la Facultad de Medicina Dell de UT, buscando una solución. “Cuando un laparoscopio se ensucia en el cuerpo, debido a la condensación o al contacto con sangre o tejido graso, la visibilidad disminuye. Los cirujanos deben detener el procedimiento, sacar el laparoscopio del cuerpo, limpiarlo y volver a la tarea en cuestión, extendiendo el tiempo para completar el procedimiento y simultáneamente generando posibles problemas de seguridad ”.

Mejorando los prototipos existentes, el limpiador de laparoscopios de los investigadores utiliza un polímero especial alterado geométricamente que puede controlarse externamente para eliminar cualquier material no deseado de la lente que pueda estar bloqueando la visión del cirujano. Cuando es necesario, el cirujano puede accionar el limpiador abriendo la punta del polímero y raspando cualquier material no deseado de la lente sin rayarlo.

Este invento, para el cual UT Austin ha solicitado una patente, llevó a la empresa de dispositivos médicos de Rylander, ClearCam Inc., a comercializar la tecnología. Hace unos meses, el equipo se unió a Doug Stoakley, un asesor sobre emprendimiento en el Centro de Innovación de la Escuela Cockrell, quien ahora es el director de operaciones de la compañía.  limpiaparabrisas laparoscópico

En abril de 2018, Chris Idelson , un doctor en ingeniería mecánica. candidato y co-inventor de la tecnología; y Egleide Elenes , un ingeniero biomédico Ph.D. candidato y miembro del laboratorio de Rylander, se llevó a casa $ 175,000 para ClearCam en la prestigiosa competencia Rice Business Plan Competition organizada por Rice University. ClearCam fue el único equipo de Texas en llevarse a casa importantes premios y fue cuarto en premios totales detrás de MIT, Harvard y el Instituto Birla de Tecnología y Ciencia en India. La compañía ganó el Premio de Inversión de la Red Angel Angel de $ 150,000 de Houston y el Premio al Mejor de Texas del Salón de la Fama de Negocios de Texas de $ 25,000.

“Una subvención inicial que recibimos del Centro de Innovación de la Escuela Cockrell nos permitió avanzar en el desarrollo comercial y obtener aclaraciones sobre qué clasificación y ruta reglamentaria deberíamos tomar”, dijo Rylander. “Pero la competencia del Plan de negocios de Rice ayudó a validar nuestros esfuerzos a los ojos de los posibles inversores”.

El equipo de ClearCam usará el dinero de su premio para avanzar aún más en su línea de productos y su camino al mercado.

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